A menstruação nos campos de concentração: uma história de humilhação vivida em silêncio

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Se isto é uma mulher…”, podemos provocar, parafraseando um famoso título de Primo Levi, para se referir às humilhações que as mulheres foram obrigadas a sofrer em dos períodos mais sombrios da história do século XX. Naquela época, nos campos de concentração nazistas, de que maneira esquálida e humilhante as mulheres enfrentavam a intimidade mais visceral? A menstruação e todo o feminino eram reduzidos a desperdício de papel.

Pense nisso: a menstruação raramente é um tópico que vem à mente quando pensamos sobre o Holocausto. O tema do ciclo menstrual de fato é driblado e evitado nas mais extensas pesquisas históricas. Atitude deplorável? Também é nossa culpa que, ao longo das décadas, tenhamos considerado a menstruação um tabu a ponto de torná-la quase inexistente.

Em um artigo muito interessante publicado em 2019 na revista History Today (relançada recentemente pela revista Slate, na França e pela Il post, na Itália), a historiadora britânica Jo-Ann Owusu aborda o tema da menstruação em campos de concentração nazistas, alegando que testemunhos orais e as memórias mostram como “as mulheres tinham vergonha de falar sobre menstruação durante a prisão em campos de concentração, mas ao mesmo tempo mostram que continuaram a trazer o assunto à tona e a superar o estigma associado”.

Em geral, a menstruação sempre foi vista como um problema médico a ser superado, ao invés de uma ocorrência natural e parte da vida. Historiadores que lidam com questões médicas, por exemplo, exploraram os experimentos de esterilização forçada conduzidos em Auschwitz. Entre eles, a pesquisadora Sabine Hildebrandt examinou a pesquisa do patologista Hermann Stieve, que fez experiências em prisioneiras políticas que aguardavam execução em Plötzensee, examinando o efeito do estresse no sistema reprodutor. Da mesma forma, outros se concentraram na amenorreia, a perda da menstruação, como causa do choque do encarceramento. Curiosamente, no entanto, quase nenhuma dessas pesquisas discutiu a menstruação de fato.

No entanto, a menstruação estava lá e, como escreve Owusu, para muitas mulheres “coincidia com a vergonha do sangramento em público e o desconforto de não ser capaz de controlá-lo”, enquanto sua ausência significava ansiedade e medo da infertilidade. Por causa do desgaste e do horror, após a deportação para os campos de concentração, “um número significativo de mulheres em idade reprodutiva deixou de menstruar”, experimentando a angústia de permanecer estéril para sempre. A trágica realidade dos campos, em suma, significava que a menstruação era difícil de evitar ou esconder, e ter que torná-la pública de repente fazia com que se sentissem alienadas. Também e especialmente ao fato de que a falta de panos e de condições de higiene eram ainda mais humilhantes.

 Assim, Trude Levi, uma enfermeira judia húngara de 20 anos, disse: “Não tínhamos água para nos lavar, não tínhamos roupa íntima. Não podíamos ir a lugar nenhum. Ficou tudo por nossa conta e para mim foi uma das coisas mais desumanas que já vivi”.

Era a “sujeira” específica da menstruação, mais do que qualquer outra sujeira, e o fato de seu sangue menstrual marcá-las como femininas, que fazia essas mulheres se sentirem o nível mais baixo da humanidade.

 Julia Lentini, por exemplo, uma jovem de dezessete anos deportada primeiro para Auschwitz-Birkenau e depois para Schlieben, conta como as mulheres que menstruaram tiveram que encontrar estratégias para administrá-la: “Você pegava a cueca que lhe deram, rasgava, fazia pedacinhos, e guardava como se fossem de ouro … você enxaguava um pouco, colocava embaixo do colchão e enxugava, para ninguém roubar”.

Houve uma verdadeira luta, portanto, para segurar com força aqueles trapos que davam uma aparência de normalidade durante o ciclo. E não só: se por um lado os trapos estigmatizavam, por outro as salvavam das cirurgias a que eram submetidas à força. Na verdade, nos campos, costumavam remover o útero ou injetar um líquido para esterilizar as mulheres. E não só isso, muitas escaparam do estupro graças à menstruação.

 Em seu artigo, Jo-Ann Owusu também se refere a Hannah Arendt, uma das maiores pensadoras políticas do século passado que, em “As origens do totalitarismo”, escreve como os campos de concentração serviram

“além de exterminar e degradar indivíduos, à horrível experiência de eliminar, em condições cientificamente controladas e controláveis, a própria espontaneidade como expressão do comportamento humano”.

Solidariedade

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©Novikov Aleksey/Shutterstock

Algumas adolescentes, segundo a reportagem, tiveram sua primeira menstruação nos acampamentos, encontrando o apoio e a cumplicidade das mais velhas. Tania Kauppila, ucraniana, diz que esteve no campo de Mühldorf, na Baviera, quando tinha 13 anos pela primeira vez e as outras mulheres do campo, como mães ou irmãs, ensinaram-lhe tudo.

 Sibyl Milton, uma das estudiosas feministas do Holocausto, analisou as estratégias coletivas implementadas por mulheres em campos de concentração para sobreviver, como a formação de “famílias de campo” ou “famílias de substituição“, grupos de assistência mútua em que uma cuidava da outra. Ainda assim, dizem, é surpreendente como “quase nada se escreveu sobre a irmandade ligada à menstruação”.

Depois da libertação, a maioria das que sofreram amenorreia durante o período nos campos de concentração acabou menstruando novamente. O retorno do ciclo menstrual foi uma ocasião alegre para muitas.

 Amy Zahl Gottlieb, nascida em Londres, foi, aos 24 anos, o membro mais jovem da primeira Unidade de Ajuda Judaica enviada ao exterior. Ao discutir seu trabalho com os membros do campo libertado em sua entrevista ao Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos, Gottlieb descreveu como as mulheres começaram a levar uma vida normal quando a menstruação voltou, animadas por poderem ter filhos.

A menstruação se tornou um símbolo de sua liberdade. Uma sobrevivente se referiu a isso como o “retorno da minha feminilidade“.

O estudo da menstruação, um tópico que até então era percebido como irrelevante, ou mesmo nojento, nos dá uma visão muito mais matizada da experiência das mulheres no Holocausto. Podemos perceber como as noções de menstruação, estupro, esterilidade e irmandade mudaram nos campos e como a história dos sentidos e a história do corpo ligada à menstruação também tiveram um papel fundamental e decisivo nos campos de concentração.

Fonte: História Hoje, Slate, Il post

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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