Há 36 anos Indira Gandhi, a mulher que mudou a Índia, era assassinada

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Já se passaram 36 anos desde que Indira Gandhi foi assassinada. Primeira premier feminina e figura central da Índia no Congresso Nacional Indiano, ela é creditada por elevar o subcontinente indiano ao papel de uma grande potência e por ter governado uma das democracias mais populosas do mundo em um dos períodos mais difíceis de sua história.

Ela foi baleada por dois homens de etnia Sikh, que faziam parte da sua escolta pessoal, por pura vingança, em 31 de outubro de 1984 e, desde então, todo ano essa mulher é lembrada por ter sido capaz de levar seu país para uma era decididamente mais moderna em algumas décadas.

  “Não tenho ambição de viver muito, mas tenho orgulho de colocar minha vida a serviço da nação. Se eu morresse hoje, cada gota de meu sangue fortaleceria a Índia”, disse Indira na noite anterior ao assassinato.

A vida de Indira Gandhi

Indira Priyadarshini Nehru era a única filha de Kamla e Jawaharlal Nehru, que foi o primeiro presidente da Índia independente. Isso foi o suficiente para ela estar praticamente submersa desde tenra idade na luta pela independência da Índia dos britânicos, uma luta que envolveu todos os membros de sua família: seus avós, seus tios (incluindo Vija Lakshmi Pandit, a primeira mulher chamada para presidir a ONU) e os próprios pais foram presos ciclicamente por crimes contra o Império Britânico.

Nascida em 1917, teve que lidar imediatamente com a solidão, devido à morte prematura de seu irmão e mãe por tuberculose e à ausência de seu pai. Sua educação foi então confiada a alguns tutores e à Escola Moderna de Delhi, que foi seguida pela inscrição na Ecole Internationale em Genebra e na Universidade Viswa Bharati em Shantiniketan. Abandonou a universidade para seguir a sua mãe doente para a Europa e após a sua morte decidiu terminar os seus estudos em Oxford, que foram continuamente interrompidos devido à sua saúde debilitada que a obrigou a mudar de cidade para estudar várias vezes.

Em 1940, após a conquista da Europa pelos nazistas, Indira esteve na Suíça e de lá tentou chegar à Inglaterra, sem sucesso. Ela então decidiu voltar para a Índia. Lá, se casou com Feroza Gandhi (que não é parente do Mahatma) e, portanto, o sobrenome adquirido com o qual ela ainda é conhecida hoje.

Indira-Gandhi-1966

©Library of Congress, Washington, D.C. (LC-USZ62-134157)

Na década de 1950, ela trabalhou para o pai, então primeiro-ministro da Índia, e no final da década tornou-se presidente do Congresso Nacional Indiano. Após a morte de seu pai em 1964, ela foi nomeada Ministra da Informação e Telecomunicações no governo de Lal Bahadur Shastri e em 1966 foi eleita Primeira Ministra, a primeira do estado indiano.

Mas em poucos anos o partido se dividiu entre progressistas e conservadores e, em meio a acusações de fraude eleitoral em 1975 e uma onda de protestos, Indira declarou estado de emergência e sua figura perdeu apoio. Foi em 1977 que o país voltou às urnas e seu partido foi derrotado e Indira, um ano depois, foi presa.

Os dois governos que se sucederam até o final de 1979, uma vez restaurados os direitos civis, não puderam propor nada de concreto e novas eleições foram convocadas para janeiro de 1980. Indira, entretanto, retornou como líder afirmada e carismática da oposição ao fundar também um novo partido.

Ela ganhou as eleições, o que lhe permitiu retornar à liderança do governo. Seu segundo mandato começou em 14 de janeiro de 1980, mas foi uma história completamente diferente, tanto que não levou a um progresso econômico e industrial anterior, mas foi marcado por turbulências nacionais: no Nordeste, os estados tribais estavam em turbulência e a URSS invadia o Afeganistão. Indira decidiu usar o exército para reprimir as revoltas políticas e sociais e a polícia para prender seus líderes.

No início da década de 1980, um movimento sikh se desenvolveu na Índia visando a independência do Punjab indiano, mas Indira Gandhi desencadeou uma ofensiva militar contra os guerrilheiros que invadiram o Templo Sagrado dos Sikhs com um bombardeio e uma ocupação sangrenta, matando muitos deles.

Foi o princípio do fim.

Os Sikhs e o ataque

Entre os méritos dos Ssikhs, habitantes do próspero estado de Punjab, estava o de terem tornado a região a mais rica de toda a Índia, com 92% das terras cultiváveis ​​irrigadas artificialmente e todas as aldeias servidas por eletricidade. E não só: os Sikhs também queriam fundar um estado autônomo com o nome de Khalistan, também seguindo sua profunda diversidade religiosa: são hindus de origem, mas principalmente são monoteístas e professam igualdade entre os homens, negando a subdivisão em castas.

Todo o ano de 1983 foi um ano de manifestações e protestos que Indira reprimiu. Mas no verão de 1984 a comunidade Sikh se reuniu em armas em Amritsar em torno de seu líder, reivindicando a independência de uma vez por todas. Indira enviou o exército com a missão de sufocar a revolta e deu origem à operação “Estrela Azul”, um verdadeiro assalto ao que poderia ser mais sagrado para o povo sikh. Naquela época, mais de 600 pessoas foram mortas por soldados do governo.

Os Sikhs imediatamente invocaram uma vingança que não demorou a acontecer. Indira não se importou com as ameaças de morte, tanto que manteve dois sikhs em sua escolta pessoal. E assim, em 31 de outubro de 1984, enquanto ela estava visitando o ator americano Peter Ustinov em Nova Delhi, ela foi assassinada por essas mesmas duas pessoas. A vingança prometida foi obtida. No entanto, a linhagem familiar no governo da Índia não terminou e Rajiv Gandhi substituiu sua mãe como primeiro-ministro.

Nos dias que se seguiram à morte de Indira, os Sikhs foram submetidos a verdadeiros massacres, com mais de 3.000 mortes injustificadas. Em 1991, foi a vez de Rajiv, morto por um ataque a bomba durante um comício eleitoral.

Fonte: Thought.Co

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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