Os corajosos que estão processando a Nestlé, a Mars e as multinacionais do cacau por exploração infantil

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Oito homens do Mali iniciaram um processo sem precedentes contra as multinacionais do chocolate: eles afirmam que foram traficados e forçados a coletar cacau quando crianças.

indústria do cacau depende do trabalho infantil e alguns estão tentando quebrar o status quo. Em 12 de fevereiro, os defensores dos direitos internacionais (IRAdvocates) – uma organização de defesa dos direitos humanos com sede em Washington DC, nos Estados Unidos – entraram com uma ação judicial perante o Tribunal Distrital dos Estados Unidos do Distrito de Columbia por conta de oito homens que afirmam que quando crianças foram escravizados por traficantes locais, que os teriam forçado a cruzar a fronteira com a Costa do Marfim para utilizá-los na colheita do cacau em plantações vinculadas a algumas grandes multinacionais do setor, como MarsNestlé e Hershey. As outras empresas mencionadas são Cargill, Mondelēz, Barry Callebaut e Olam.

É a primeira vez que uma ação coletiva desse tipo é conduzida contra as multinacionais do cacau em um tribunal dos Estados Unidos. Os oito envolvidos, que agora são jovens adultos residentes no Mali, pedem indenizações por terem sido vítimas de trabalho infantil, sem documentos, sem remuneração, sem qualquer proteção em termos de higiene, saúde e economia, e por terem sofrido danos emocionais enquanto estavam sob o controle ilegal de pessoas que enriqueceram às suas custas.

É a primeira vez que uma ação coletiva desse tipo é conduzida contra as multinacionais do cacau em um tribunal dos Estados Unidos. Os oito envolvidos, que agora são jovens adultos residentes no Mali, reclamam indemnizações por terem sido vítimas de trabalho infantil, sem documentos, sem remuneração, sem qualquer protecção em termos de higiene, saúde e socioeconómica, e por terem sofrido danos emocionais … enquanto estavam sob o controle ilegal de pessoas que enriqueceram às suas custas.

Trabalho infantil na indústria do cacau da África Ocidental

A utilização de mão de obra infantil para a produção de cacau e chocolate, considerados um dos alimentos mais saborosos e procurados do mundo, é um fenômeno bastante difundido na África Ocidental. Conforme observado pelo Instituto de Pesquisa NORC da Universidade de Chicago, 1,56 milhão de crianças trabalharam na colheita do cacau na Costa do Marfim e em Gana durante a temporada de 2018-2019. Um número que aumentou 14% em relação a 2015. Destes, 1,48 milhão de crianças teriam realizado atividades de risco durante o período de trabalho.

As referidas multinacionais têm uma longa história de exploração do trabalho infantil e participação em joint ventures na Costa do Marfim, onde crianças escravas são sistematicamente empregadas, submetidas a trabalhos forçados para produzir cacau de baixo custo. Em 2001, os gigantes do cacau assinaram o Protocolo Harkin-Engle prometendo acabar com o trabalho infantil até 2005, mas agora, mais de 15 anos depois, eles estão comprometidos em reduzir o uso de trabalho infantil em 70% até 2025.

Fundação Mundial do Cacau, à qual pertencem todos os réus, se manifestou contra o trabalho infantil ou qualquer forma de trabalho forçado na cadeia de abastecimento, mas argumenta que, em última análise, a responsabilidade recai sobre o governo da Costa do Marfim, que não foi capaz de resolver o problema de traficantes de seres humanos, a serem processados, presos e levados à justiça como parte de um plano concreto de intervenção do Estado.

IRAdvocates espera que entrar com ações judiciais se torne um meio eficaz de fazer com que as multinacionais do cacau ajam como parte da solução. Na verdade, IRAdvocates já havia processado as principais marcas de chocolate do mundo por questões de trabalho infantil. Outro caso foi levado ao Supremo Tribunal Federal em dezembro de 2020 contra a Nestlé e a Cargill, de acordo com o Alien Tort Statute. Durante o julgamento, as empresas multinacionais negaram qualquer responsabilidade pela alegada escravidão de crianças, segundo as regras do direito internacional.

Fontes: IRAdvocates/NORC

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