Claudette Colvin, a afro-americana de 15 anos que se recusou a ceder seu lugar para um branco alguns meses antes de Rosa Parks

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Se hoje o nome de Rosa Parks é conhecido de todos, muito menos se conhece o de Claudette Colvin, uma afro-americana de 15 anos pioneira na luta contra a segregação racial nos anos 1950. Ela também, assim como Rosa Parks, fez um ato tão simples quanto revolucionário: recusou-se a ceder seu assento a um passageiro branco em um ônibus em Montogomery, no Alabama. E sua recusa custou sua prisão. Embora o episódio tenha ocorrido cerca de 9 meses antes daquele em que Parks era a protagonista, a história da jovem e corajosa Claudette caiu no esquecimento.

Há alguns anos, foi publicado um livro ilustrado para crianças, intitulado “Nera. A vida esquecida de Claudette Colvin” (que obteve o prestigioso Prêmio Andersen 2020), na qual sua história é contada. Mas a própria Claudette nunca falou tanto sobre seu ato de desafio. Só recentemente decidiu dizer algo mais aos microfones da BBC.

“Havia segregação em todos os lugares. As igrejas, ônibus e escolas eram segregados e você não podia nem entrar nos mesmos restaurantes”- disse Claudette Colvin, que cresceu em um bairro de Montgomery -. “Lembro-me de um ano, por volta da Páscoa, que tive que comprar um par de sapatos pretos de couro envernizado, mas só podiam ser comprados em lojas brancas, então minha mãe desenhou o contorno dos meus pés em uma sacola de papel pardo para obter o tamanho mais adequado para mim, porque não tínhamos permissão para entrar na loja para experimentá-los.”

 

O gesto tão simples quanto corajoso da jovem Claudette

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Em 2 de março de 1955, aconteceu o episódio destinado a marcar a vida de Claudette. Ao sair da escola, a adolescente estava na companhia de seus colegas.

“Enquanto caminhávamos no centro da cidade, vimos o ônibus e decidimos embarcar, ele ficava do outro lado da rua da igreja de Martin Luther King”, explicou Colvin.  ”Os brancos sempre estavam sentados na frente do ônibus, enquanto os negros sentavam-se atrás. O motorista tinha o poder de atribuir assentos, então quanto mais passageiros brancos entravam no ônibus, ele pedia aos negros que desocupassem os assentos para eles.”

 

Para Claudette, o problema surgiu porque em algum momento todos os assentos do ônibus estavam ocupados e ela estava sentada no meio do ônibus, com seus amigos, enquanto um passageiro branco permanecia de pé. Então, o motorista interveio para que o homem pudesse se sentar.

“Ele queria que eu abrisse mão do meu lugar para uma pessoa branca e eu o faria por uma pessoa mais velha, mas era uma jovem branca. Três meninos se levantaram com relutância, enquanto eu me sentei perto da janela ”, ela continua.

E, com muita determinação, a jovem Claudette disse ao motorista que havia pago a passagem e que era seu direito constitucional ficar ali.

“Sempre que as pessoas me perguntam por que não me levantei para ceder meu lugar, digo que senti como se as mãos de Harriet Tubman estivessem me empurrando para sentar em um ombro e as mãos de Sojourner Truth no outro.” – Claudette esclarece – “Eu me senti inspirada por essas mulheres porque minha professora havia nos falado de forma tão vívida. Não fiquei com medo, mas sim desapontada e zangada porque sabia que estava sentada no lugar certo”.

Prisão de Claudette

A história, porém, teve um final bastante traumático para a garota. O motorista do ônibus parou em um cruzamento onde havia um carro da polícia. Logo depois, dois policiais subiram a bordo, perguntando a Colvin por que ela não havia desistido de seu lugar.

“Fui mais provocante e aí eles jogaram os livros em mim e um deles me agarrou pelo braço”. Depois de ser algemada, a adolescente foi levada para uma prisão de adultos, trancada em uma pequena cela onde havia apenas uma pia quebrada e uma cama sem colchão.

“Fiquei assustada e foi realmente assustador, me senti como em um daqueles filmes de faroeste onde colocam o bandido na cela e você ouve o barulho das chaves. Ainda posso ouvir vividamente o som das chaves girando na fechadura”- diz Claudette. – “Esperei cerca de três horas até que minha mãe veio junto com nosso pastor (o reverendo HH Johnson) para me salvar. Minha mãe sabia que eu estava desapontada com o sistema e todas as injustiças que estávamos sofrendo e ela me disse: Bem, Claudette, você finalmente conseguiu.”

Após a libertação de Claudette, no entanto, havia medo de uma vingança racista contra ela e sua família. Assim, membros da comunidade afro-americana de seu bairro vigiavam sua casa, enquanto o pai da adolescente ficava acordado a noite toda com uma espingarda para o caso de a Ku Klux Klan chegar. Naquela noite, todo o bairro onde Claudette morava permaneceu em alerta, mas felizmente nada de terrível aconteceu.

No ano seguinte ao ato revolucionário da adolescente, o Tribunal Distrital dos Estados Unidos emitiu uma decisão declarando inconstitucionais as leis do Alabama que preveem a segregação de ônibus. A vitória também ficou a dever-se àquela determinada e corajosa jovem de 15 anos que, tal como a icônica Rosa Parks, boicotou um sistema racista e desumano.

Fonte: BBC / The Guardian

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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