Nawal El Saadawi, a ativista egípcia que lutou a vida toda contra a mutilação genital feminina

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Nawal El Saadawi, o símbolo do feminismo árabe e da defesa dos direitos humanos no Egito morreu ontem, 21 de março de 2021 em um hospital no Cairo, após uma longa enfermidade.

Escritora egípcia, psiquiatra e militante feminista, aos oitenta anos nós a encontramos com seus cabelos brancos na Praça Tahrir, no centro dos protestos durante a revolução egípcia de janeiro de 2011, que levou à queda de Hosni Mubarak.

Se há uma atividade que apoiou a feminista egípcia ao longo dos anos em escolas de medicina, repartições públicas e prisões, só poderia ser a escrita. Intelectual prolífica, ela produziu textos médicos, contos, romances, comédias, peças, memórias de prisão, notas de viagem e ensaios críticos.

Nawal al-Saadawi nasceu em Kafr Tahla, em uma vila rural pobre egípcia no delta do Nilo, ao norte do Cairo, perto de Alexandria, no Egito. Esta mulher corajosa e rebelde lutou (em sua vida pelos direitos das mulheres, contra a mentalidade patriarcal dominante – muitas vezes alimentada por uma ideologia religiosa conservadora e chauvinista masculina centrada no monoteísmo – e contra a opressão das mulheres em todas as esferas do público e vida privada. Os principais temas de seu trabalho podem ser resumidos no desejo de enfatizar os temas da escolha, saúde e dignidade de todas as pessoas, homens e mulheres, sempre com o olhar atento à questão feminina.

Contra o patriarcado

“Se tento me lembrar do que aconteceu quando vim ao mundo, tudo que sei é que nasci mulher. Ouvi dizer que Deus cria o homem e a mulher e que, muito antes de eu nascer, as meninas eram enterradas vivas. Então, de cima, um versículo desceu ao Alcorão, e dizia assim: ‘E se a mulher enterrada viva for questionada por que pecado ela foi morta …’. Se eu tivesse nascido naquela época, seria um desses bebês. Isso é o que me disseram quando eu tinha quatro anos.”

A família de Nawal era grande: ela era a segunda de nove filhos, incluindo irmãos e irmãs. Seu pai, Al-Sayyid Effendi al-Saadawi, era um professor do Ministério da Educação egípcio que em 1938 foi transferido com sua família para Menouf, uma cidade no Delta do Nilo. Sua mãe, Zaynab Hanem Shukri, de origem burguesa e ascendência turca, era filha do rico Diretor-Geral do Alistamento Militar.

Com o apoio de seus pais, ele frequentou uma escola primária inglesa e uma escola secundária no Cairo. Então Nawal continuou seus estudos com sucesso. Depois de se formar na Universidade do Cairo em Medicina em 1955, Nawal al-Saadawi fundou e dirigiu a revista médica Health e, em 1958, foi nomeada Diretora do Ministério da Saúde com responsabilidade pela assistência às mulheres. Após a publicação de um texto médico intitulado al-Mar’a wa al-ğins (“Mulher e Sexo”, 1968), ela foi imediatamente despedida em agosto de 1972.

O texto censurado, considerado muito perigoso para a moral pública, denuncia os tabus impostos pela religião islâmica às mulheres e, em particular, analisa o problema da mutilação genital feminina. A circuncisão feminina (remoção do capuz do clitóris), clitoridectomia (excisão do clitóris) e infibulação (excisão do clitóris, remoção dos pequenos lábios e parte dos grandes lábios e costura da vulva) são práticas pré-islâmicas praticadas por ambos cristãos coptas, que pelos muçulmanos egípcios.

Meninas circuncidadas

Aos seis anos, antes da chegada da menarca, a própria Nawal havia sido submetida à circuncisão feminina pelas mãos da daya, a “mulher da navalha”. Ele conta os detalhes em um romance autobiográfico chamado A filha de Ísis. Aqui ela fala sobre sua infância e adolescência, remoendo aquele acontecimento traumático que deixou feridas físicas e psicológicas permanentes naquela menina, traçando marcas profundas e indeléveis em sua alma.

Na aldeia remota onde ela cresceu, as meninas foram forçadas a se casar desde cedo, não foram à escola e foram sacrificadas no altar de uma sociedade dominada por homens. Aos dez anos, ela também escapou de um casamento arranjado. No pensamento de al-Saadawi, os órgãos genitais masculinos tornaram-se historicamente o símbolo do poder viril; pelo contrário, o poder feminino, personificado pela deusa egípcia Ísis, não usa o medo e a violência, mas segue os princípios de igualdade e justiça.

A prática da mutilação genital feminina (MGF) ainda é um costume difundido no Egito, devido a situações de atraso cultural, ignorância e marginalização social que ameaçam principalmente a integridade física e sexual das mulheres. Formas de estupro, adultério, crimes de honra, assassinato, aborto clandestino, tráfico e abuso sexual, violência doméstica e mutilação genital feminina são problemas graves que afetam todas as sociedades do mundo. Uma sociedade não pode progredir sem a liberação e emancipação das mulheres.

A MGF é uma forma de violência contra a mulher que ainda não foi totalmente criminalizada no Egito, apesar dos grandes avanços na legislação nos últimos anos. Este costume afeta pelo menos 130 milhões de mulheres que vivem no Vale do Nilo, na África Ocidental e Oriental, na área Subsaariana, bem como mulheres beduínas do Sinai, Negev, Jordânia e Iêmen.

Embora esse problema não afete todas as mulheres africanas ou árabes (na verdade, em alguns países com maioria muçulmana, como Turquia, Líbano e Argélia, é raro falar em MGF), os Estados envolvidos ainda não responderam aos pedidos de ONGs internacionais modificar seu próprio código penal nacional e condenar publicamente essa prática, que cria inúmeras dificuldades físicas e psicológicas para as mulheres.

No Egito, onde 97% das mulheres casadas foram submetidas à circuncisão feminina, o Ministério da Saúde decidiu medicalizar a prática, ou seja, é autorizada sob certas condições. Em ambiente esterilizado, com pessoal especializado e em uso de antibióticos, a MGF é considerada mais segura e de menor risco para a mulher. Em 1996, houve tentativas de banir essa prática com o decreto 261, mas o Tribunal de Cassação egípcio decidiu reintroduzir a regra anterior.

Em particular, o caso da clitoridectomia gerou discussões acaloradas nas fileiras das feministas árabes mais progressistas, já que essa prática nega o prazer das mulheres, reforça a ideologia de que as mulheres são impuras e exclui do casamento as mulheres que decidem não utilizá-lo.

Escritura, prisão, exílio

Em 1981, al-Saadawi foi preso e jogado na prisão sem julgamento pelo presidente egípcio Anwar al-Sadat, junto com 1.600 outros intelectuais de esquerda que criticavam o governo. Um mês depois, Sadat foi assassinado e Hosni Mubarak, que o sucedeu como presidente, concedeu-lhes a liberdade. Em seguida, ela fundou a Associação de Solidariedade das Mulheres Árabes (AWSA), uma organização internacional que tinha como objetivo “remover o véu” da mente da mulher árabe.

Mais tarde, ela lecionou na Universidade do Cairo, desenvolvendo pesquisas especializadas em neuroses femininas. Em 1989, a ONU confiou a ela a direção de programas para mulheres na África e no Oriente Médio. Em junho de 1991, no entanto, o governo egípcio emitiu um decreto para suspender as atividades da AWSA, que foi forçada a fechar suas portas. Seis meses após a promulgação do decreto, o governo também fechou a revista Nūn, publicada pela Associação Internacional de Solidariedade para Mulheres Árabes, da qual ela era editora-chefe.

Nawal al-Saadawi era a intelectual feminina mais conhecida do mundo árabe na época. De 1988 a 1993, ela foi forçada ao exílio nos Estados Unidos porque seu nome estava na lista negra de algumas organizações fanáticas fundamentalistas islâmicas. Após a morte do intelectual secular egípcio Farag Fuda em 1992, Nawal começou a levar a sério as ameaças de morte.

O conhecido advogado fundamentalista Nabih al-Wahsh encaminhou ao procurador-geral o pedido de indiciamento de Nawal al-Saadawi, acusado de “escárnio do Islã e ridículo de seus princípios fundamentais”, além de ter pedido ao marido de Nawal, o médico e escritor Sharif Hetata, para se divorciar de sua esposa como um apóstata. Desde então, o casal vive no exílio na Bélgica.

O procurador-geral teve a decisão de dar seguimento à denúncia por apostasia, após a aprovação em 1998 – para conter as acusações contra os intelectuais – de uma emenda à lei, conhecida como ḥisba , que permitia a qualquer pessoa processar por heresia. Em 2001, al-Saadawi ganhou o julgamento que a teria forçado a deixar o marido e voltar ao Cairo novamente. Em 2004, a Universidade Islâmica de al-Azhar proibiu seu romance Suqūt al-Imām, como o próximo romance intitulado al-Riwāya (“O romance”). Em 8 de dezembro de 2004, ela se apresentou como candidata às eleições presidenciais no Egito, sem sucesso. Mesmo suas obras mais recentes foram severamente contestadas pelo estabelecimento de seu país.

A escritora incansável, ainda segue a história atormentada do Egito contemporâneo com ardor e paixão através das lentes do progressismo democrático e do feminismo radical. Esta mulher, que lutou contra os legados patriarcais da sociedade em que vive, continua a ser um grande exemplo para as gerações presentes e futuras de mulheres, egípcias e outras.

Fontes: Guardian / encyclopedia of women.it

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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