O espelho supertecnológico que revela de imediato a toxicidade de drogas e pesticidas.

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Este novo dispositivo tecnológico, uma invenção italiana, vai permitir testar a toxicidade de drogas e produtos químicos para humanos, mesmo a longo prazo.

Até agora, a única resposta que se poderia esperar de um espelho era se éramos ou não as mais bonitas do reino. Agora, porém, um novo espelho tecnológico revolucionário poderá revelar a toxicidade de drogas e pesticidas antes de serem colocados no mercado . O Instituto Italiano de Tecnologia (IIT) o desenvolveu graças a um financiamento da União Europeia de 3 milhões de euros como parte do projeto TOX-Free : o dispositivo ajudará, nos estágios iniciais de experimentação de drogas e substâncias químicas, a entender o real perigo para os humanos, tornando inúteis os experimentos com animais.

O espelho é denominado VICE (VIrtual Mirror CEll) e é capaz de registrar uma imagem de ponto fluorescente que indica a resposta celular às substâncias de forma não invasiva – ou seja, sem tirar amostras. Uma vez desenvolvido este novo método, o espelho irá registrar sinais elétricos de células neuronais e cardíacas humanas, permitindo assim avaliar os efeitos agudos e crônicos de diferentes substâncias na saúde humana (neurotoxicidade e cardiotoxicidade).

Considere que a toxicidade dos medicamentos em nível cardíaco ou neurológico provoca a retirada do mercado de mais da metade dos novos medicamentos (60%): nos estágios iniciais de desenvolvimento, de fato, os pesquisadores determinam por meio de experimentação se determinada substância é mais prejudicial ou prejudicial, mata as células do nosso corpo. No entanto, este tipo de teste apresenta uma desvantagem principal: o teste in vitro carece de precisão, limitando-se a apresentar quaisquer efeitos secundários imediatos e deixando em aberto as possíveis contra-indicações das substâncias a longo prazo. O “espelho”, por outro lado, permite observar a interação entre as células e a substância a ser testada ainda por semanas , oferecendo uma visão mais ampla e precisa de eventuais efeitos colaterais.

Mas como exatamente esse espelho funcionará?

A resposta das células à interação com a substância química é registrada por um biossensor – basicamente, uma câmara microfluídica onde a atividade elétrica das células durante a interação com a substância é traduzida em pontos brilhantes por meio do uso de fluoróforos. Essa câmara microfluídica registrará as reações das células e as reproduzirá de forma visível, como um espelho real (é importante ressaltar que este tipo de teste não irá interagir com as células e não irá contaminá-las de forma alguma). O biossensor VICE é construído em colaboração com toxicologistas e desenvolvedores de nanotecnologia e pode ser usado em uma variedade de campos – de toxicologia a farmacologia e biologia básica.

O projeto TOX-Free terá duração de 3 anos e seu consórcio envolve parceiros acadêmicos e industriais. A coordenadora do projeto é a pesquisadora Michele Dipalo, do Laboratório de Nanotecnologias de Plasmon do IIT em Gênova, liderado por Francesco De Angelis. Dipalo e De Angelis estão entre os fundadores da start-up IIT Foresee Biosystems , que visa criar ferramentas inovadoras para avaliar com mais precisão a segurança dos medicamentos antes de sua comercialização.

onte: Instituto Italiano de Tecnologia

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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