Surpresa: encontradas pegadas humanas que datam da Era do Gelo

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As antigas pegadas humanas preservadas no solo do Parque Nacional White Sands, no Novo México (Estados Unidos), são surpreendentemente antigas, segundo informações científicas realizadas no final de setembro, e remontam a cerca de 23.000 anos, até a Idade do Gelo.

“Acho que esta é provavelmente a maior descoberta dos últimos cem anos sobre a colonização da América”, disse Ciprian Ardelean, arqueólogo da Universidade Autônoma de Zacatecas, no México, que não esteve envolvido no trabalho.

Eles apontaram que as ferramentas mais antigas conhecidas, como pontas de lança, raspadores e agulhas, datavam de cerca de 13.000 anos atrás.

Uma pegada foi feita por alguém que andou em linha reta por quase 2,5 quilômetros. Outra revela uma mãe que deixa seu bebê no chão.

No ano passado, Ardelean e seus colegas publicaram um relatório sobre ferramentas de pedra em uma caverna na montanha no México, que remonta a 26.000 anos. Outros especialistas têm sido céticos em relação a essas descobertas antigas.

Ben Potter, um arqueólogo do Centro de Estudos Árticos da Universidade de Liaocheng, na China, acha que algumas dessas supostas ferramentas podem ser rochas de formatos estranhos.

Ele também questiona algumas das datas atribuídas pelos cientistas às suas descobertas. Se uma ferramenta afunda no sedimento subjacente, por exemplo, pode parecer mais velha do que realmente é.

O estudo White Sands agora adiciona uma nova linha de evidências para a chegada antecipada: em vez de ferramentas, os pesquisadores encontraram pegadas. Essas pegadas foram descobertas inicialmente em 2009 por David Bustos, diretor do programa de recursos do parque.

Ao longo dos anos, Bustos trouxe uma equipe internacional de cientistas para White Sands para ajudar a dar sentido às descobertas.

Juntos, eles encontraram milhares de pegadas humanas em mais de 32.300 hectares do parque. A pegada foi feita por alguém que andou em linha reta por quase 2,5 quilômetros. Outra revela uma mãe que deixa seu bebê no chão. Outras pegadas foram deixadas por crianças.

“Os meninos tendem a ser mais enérgicos”, explica Sally Reynolds, paleontóloga da Bournemouth University, na Inglaterra, e coautora do novo estudo. “Eles são muito mais brincalhões, saltam de um lado para o outro.”

Mathew Stewart, um zooarqueólogo do Instituto Max Planck de Ecologia Química em Jena, Alemanha, que não esteve envolvido no estudo, argumenta que as evidências de que as pegadas foram deixadas por humanos são “inequívocas”.

Por que as pegadas duraram tanto?

Os passos se materializaram porque as pessoas caminharam em um terreno úmido e arenoso na margem de um lago. Com o tempo, os rastros foram ligeiramente preenchidos por sedimentos e o solo endureceu. Mas a erosão subsequente os trouxe para fora.

Em alguns casos, as impressões só são visíveis quando o solo está excepcionalmente úmido ou seco; caso contrário, eles são imperceptíveis a olho nu. Mas o radar de penetração no solo pode revelar sua estrutura tridimensional, incluindo calcanhares e dedos do pé.

Mamutes, lobos gigantes, camelos e outros animais também deixaram pegadas. Um conjunto de pegadas refere-se a uma imensa preguiça que evitou um grupo de pessoas, demonstrando assim que estavam em companhia. “O fascinante sobre estudar pegadas é que elas fornecem instantâneos no tempo”, diz Matthew Stewart.

A tarefa de determinar a idade das trilhas coube a Jeffrey Pigati e Kathleen Springer, especialistas em geologia que fazem pesquisas para o Serviço Geológico dos Estados Unidos. Em 2019, os dois foram para White Sands determinados a conhecer o lugar.

Pigati e Springer sabiam que as últimas medições que obtiveram seriam controversas. Então, eles embarcaram em um estudo muito mais ambicioso. Para obter uma estimativa mais precisa da idade, os dois geólogos cavaram uma trincheira perto de um dos grupos de pegadas humanas e de animais.

Na lateral da trincheira, eles podiam ver os sedimentos presentes, camada após camada. Ao mapear cuidadosamente o terreno ao redor, eles foram capazes de rastrear pegadas humanas e animais até seis camadas na trincheira, intercaladas com 11 canteiros de sementes.

O casal de pesquisadores coletou sementes de capim silvestre de cada canteiro e mediu seu carbono. Essas medições confirmaram os resultados iniciais: as pegadas mais antigas no local – deixadas por um adulto e um mamute – foram encontradas sob uma cama de sementes de cerca de 22.800 anos atrás.

Os pesquisadores estimam que as pegadas mais recentes datam de cerca de 21.130 anos atrás. Isso significa que as pessoas viveram ou visitaram regularmente o lago por cerca de 1.670 anos.

“Esta é uma bomba”, disse Ruth Gruhn, arqueóloga da Universidade de Alberta, Canadá, que não participou do estudo. “À primeira vista, é muito difícil refutar.”

Se 23.000 anos atrás a espécie humana estava bem estabelecida no Novo México, ela deve ter começado a se expandir a partir do Alasca muito antes. “Isso faz o relógio voltar atrás”, observa o co-autor Reynolds.

Alguns pesquisadores argumentam que os povos poderiam ter se espalhado pelas Américas mesmo quando as geleiras estavam no auge. Em vez de viajar pelo continente, eles poderiam ter se movido ao longo da costa.

Os cientistas cavando ao longo dos trilhos

@David Bustos/NYT

Por outro lado, Ciprian Ardelean e seus colegas propõem que nossa espécie já viajou para o interior há mais de 32.000 anos, antes que as geleiras da Idade do Gelo atingissem sua extensão máxima e bloqueassem essa rota.

No Canadá, Ruth Gruhn argumenta que ambos os cenários ainda são possíveis à luz das novas evidências de White Sands. Mais trabalho é necessário para encontrar sites anteriores que podem favorecer uma hipótese sobre a outra. “Temos muito que fazer”, afirma.

David Bustos e seus colegas planejam realizar pesquisas adicionais em White Sands. Eles querem saber o comportamento das pessoas que deixaram suas pegadas ali. Os animais ao seu redor caçavam? Eles viviam permanentemente no lago ou só iam de vez em quando?

Os estudos precisam ser rápidos. A erosão que revelou os rastros poderá apagá-los em questão de meses ou anos. Incontáveis ​​pegadas estão desaparecendo antes mesmo dos cientistas fixarem seus olhos nelas.

“É muito assustador. Estamos correndo para tentar documentar o que pudermos.” Disse Bustos.

 

Fonte: Clarín

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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