Casas e homens de gengibre: por que o pão de gengibre é um símbolo do Natal na Europa? História, origens e curiosidades

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Eles parecem algo saído de um conto de fadas e de fato são. Para descobrir sua origem, é preciso voltar no tempo, ao início do século XIX , e chegar à Alemanha, terra natal do famoso conto de fadas dos irmãos Grimm, Hänsel e Gretel, publicado em 1812.

Por que pão de gengibre é um símbolo do Natal

Não há muita clareza sobre por que o pão de gengibre se tornou um símbolo do Natal na Europa. Segundo algumas versões, depende do fato de o gengibre ter propriedades aquecedoras e, portanto, é um ingrediente perfeito para uma sobremesa de inverno. Segundo outros, o pão de gengibre já foi considerado uma iguaria reservada para ocasiões especiais.

Além disso, de acordo com MyMerryChristmas, nos séculos 17 e 18 alguns padeiros começaram a se especializar em sua preparação e se uniram em guildas para garantir o direito exclusivo. O que de fato foi concedido a ele, exceto para os períodos de Natal e Páscoa.

As origens do pão de gengibre e dos biscoitos

Se as casas datam do século XIX, o mesmo não se pode dizer do pão de mel. Segundo alguns historiadores, a primeira receita data de 2.400 aC , quando na Grécia eram preparados bolos de mel que lembravam o sabor e a cor, embora ainda faltasse o gengibre, como aliás muitas das versões mais antigas.

O pão de gengibre difundiu-se na Idade Média também nas feiras europeias , ingrediente de deliciosos doces com formas curiosas preparadas em formas especiais. Mas os primeiros biscoitos em forma de homenzinhos datam da segunda metade do século XVI, explica Carole Levin em seu livro “O reino de Elizabeth I “. Foi então que a rainha pediu aos pasteleiros que representassem, em forma de bolachas, os dignitários estrangeiros e gente da corte, para lhes dar um presente muito especial.

Mas Elizabeth I não era a única que ficava louca por biscoitos de gengibre. As bruxas e bruxos da época, explica Levin, os preparavam como símbolos de amor para as meninas. Acreditava-se que, se conseguissem fazer com que o homenzinho comesse o homem com quem desejavam se casar, ele se apaixonaria por eles.

A história de São Nicolau, publicada em 1875 na Revista São Nicolau, contribuiu ainda mais para sua fama. A história conta a história de duas pessoas idosas que queriam um filho e que, na impossibilidade de ter, decidiram assar um biscoito em forma de homenzinho. Depois de cozido, o biscoito ganhou vida e fugiu, até que uma raposa o comeu.

Com o tempo, os biscoitos de gengibre criaram raízes em quase todos os lugares, da Alemanha à França, da Suécia à Suíça, de vez em quando revisitados e renomeados com outros nomes.

Amada, junto com as casas, também nos Estados Unidos, tanto que no Texas, em 2013, o Traditions Club criou a maior casa de pão de mel do mundo, com 18,28 metros de comprimento e 12,8 metros de largura.

Os chalés de pão de gengibre em Martha’s Vineyard

A ilha americana Martha’s Vineyard, originalmente nascida como um resort de verão, é o lar de chalés pitorescos em Oak Bluffs que lembram casas de gengibre.

Os chalés datam de 1800, quando foram construídos por um grupo de metodistas que se reunia anualmente na ilha para substituir as tendas onde costumavam ficar.

Hoje, existem mais de 300 no Oak Bluffs Campground, que era chamado de “Cottage City” na época. Tudo de uma beleza única e inconfundível.

FONTES: Pbs / atlasobscura

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Graduada em Ciências do Patrimônio Cultural, editora web desde 2008 e ilustradora desde 2018, publicou "O sonho no tempo" para a Editore Giochidimagia. Com SpiceLapis ela criou "Memento Mori, um guia ilustrado para os cemitérios mais bizarros do mundo".
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