A extinção neandertal não causada por grande extermínio

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Uma descoberta de dentes e ferramentas de pedra de uma criança em uma caverna no sul da França sugere que o Homo sapiens estava na Europa Ocidental há cerca de 54.000 anos.

Isso é vários milhares de anos antes do que se pensava anteriormente, indicando que as duas espécies poderiam ter coexistido por longos períodos.

A pesquisa foi publicada na revista Science Advances.

Os achados foram descobertos em uma caverna, conhecida como Grotte Mandrin, no Vale do Ródano, por uma equipe liderada pelo professor Ludovic Slimak, da Universidade de Toulouse. Ele ficou surpreso quando soube que havia evidências de um assentamento humano moderno.

“Agora somos capazes de demonstrar que o Homo sapiens chegou 12.000 anos antes do que esperávamos, e essa população foi substituída por outras populações neandertais. E isso literalmente reescreve todos os nossos livros de história.”

Os neandertais surgiram na Europa há 400.000 anos. A teoria atual sugere que eles foram extintos cerca de 40.000 anos atrás, não muito depois que o Homo sapiens chegou ao continente vindo da África.

Mas a nova descoberta sugere que nossa espécie chegou muito antes e que as duas espécies podem ter coexistido na Europa por mais de 10.000 anos antes da extinção dos neandertais.

De acordo com o professor Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres, isso desafia a visão atual, de que nossa espécie rapidamente superou os neandertais.

“Não foi uma aquisição da noite para o dia por humanos modernos”, disse ele à BBC News. “Às vezes os neandertais tinham a vantagem, às vezes os humanos modernos tinham a vantagem, então era mais bem equilibrado.”

Arqueólogos encontraram evidências fósseis de várias camadas no local. Quanto mais fundo eles cavavam, mais para trás no tempo eles eram capazes de ver. As camadas mais baixas mostraram os restos de neandertais que ocuparam a área por cerca de 20.000 anos.

Mas, para sua completa surpresa, a equipe encontrou um dente de criança humana moderna em uma camada que remonta a cerca de 54.000 anos atrás, junto com algumas ferramentas de pedra feitas de uma maneira que não estava associada aos neandertais.

As evidências sugerem que esse grupo primitivo de humanos viveu no local por um período relativamente breve, talvez cerca de 2.000 anos, após o qual o local ficou desocupado. Os neandertais então retornam, ocupando o local por vários milhares de anos, até que os humanos modernos voltem cerca de 44.000 anos atrás.

”Temos esse fluxo e refluxo”, diz o professor Stringer. ”Os humanos modernos aparecem brevemente, então há uma lacuna onde talvez o clima acabou com eles e então os neandertais voltam novamente.”

Outra descoberta importante foi a associação das ferramentas de pedra encontradas na mesma camada do dente da criança com humanos modernos. Ferramentas feitas da mesma maneira foram encontradas em alguns outros locais – no vale do Ródano e também no Líbano, mas até agora os cientistas não tinham certeza de quais espécies de humanos as fizeram.

Alguns dos pesquisadores especulam que algumas das ferramentas menores podem ser pontas de flecha. Se confirmado, isso seria uma grande descoberta: um grupo inicial de humanos modernos usando o armamento avançado de arcos e flechas, que pode ter sido como o grupo inicialmente superou os neandertais 54.000 anos atrás. Mas se fosse esse o caso, era uma vantagem temporária, porque os neandertais voltaram.

Então, se não foi o caso de nossa espécie acabar com eles imediatamente, o que acabou nos dando a vantagem?

Muitas ideias foram apresentadas por cientistas: nossa capacidade de produzir arte, linguagem e possivelmente um cérebro melhor. Mas o professor Stringer acredita que foi porque estávamos mais organizados.

“Estávamos em rede melhor, nossos grupos sociais eram maiores, estávamos armazenando melhor o conhecimento e construímos esse conhecimento”, disse ele.

A ideia de uma interação prolongada com os neandertais se encaixa na descoberta feita em 2010 de que os humanos modernos têm uma pequena quantidade de DNA neandertal, indicando que as duas espécies cruzaram, de acordo com o professor Stringer.

“Não sabemos se foram trocas pacíficas de parceiros. Pode ter sido agarrar, você sabe, uma fêmea de outro grupo. Pode ter sido até adotar bebês neandertais abandonados ou perdidos que ficaram órfãos”, disse ele.

“Todas essas coisas poderiam ter acontecido. Então, ainda não sabemos a história completa. Mas com mais dados e com mais DNA, mais descobertas, chegaremos mais perto da verdade sobre o que realmente aconteceu no final da era neandertal.”

 

Fonte: bbc

 

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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