Fusão nuclear recorde: pela primeira vez a Tokamak Energy excede a temperatura do Sol em 7 vezes

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A empresa privada britânica Tokamak Energy, com sede em Oxford, anunciou a conquista de um marco incrível: pela primeira vez, dentro de uma câmara toroidal magnética, a temperatura recorde de 100 milhões de graus centígrados (180 milhões de graus Fahrenheit), representa quase sete vezes a temperatura central do Sol.

O resultado foi alcançado após mais de meio século de estudos e experimentos, que caminharam no sentido de produzir eletricidade a partir de uma fonte praticamente ilimitada e sem consequências para o meio ambiente – uma perspectiva atraente, considerando que atualmente ainda somos dependentes de fontes. fósseis altamente poluentes, como petróleo e carvão.

Tokamak é um termo russo traduzível com câmara toroidal magnética: é uma máquina em forma de rosquinha onde um gás (geralmente hidrogênio) está em um estado quente e rarefeito chamado plasma e é mantido longe das paredes internas graças a um forte campo magnético gerado fora o tubo. Dentro do tokamak é possível dar vida a processos controlados de fusão termonuclear para a produção de energia: os núcleos dos diferentes átomos se fundem, liberando uma grande quantidade de energia (na forma de calor) sem a produção de resíduos radioativos típicos de processos de fissão nuclear – como em usinas tradicionais.

Fácil de dizer na teoria, mas muito mais difícil na prática: na verdade, obter e manter o equilíbrio entre os três principais fatores do processo – calor, pressão e tempo – está longe de ser simples. O primeiro experimento tokamak foi desenvolvido na década de 1950 na União Soviética: era um simples anel oco cercado por bobinas responsáveis ​​pelo campo magnético em seu interior, no qual foram introduzidos átomos de hidrogênio que, levados ao estado de plasma, davam vida à fusão nuclear . Desde então, um longo caminho foi feito para tentar produzir quantidades interessantes de energia, maiores do que as necessárias para iniciar a reação.

Nos últimos setenta anos, a maioria dos tokamaks desenvolvidos foi financiada com fundos do governo, o que resultou em maquinário extremamente caro e livre de riscos. Nas últimas décadas, porém, desenvolveu-se uma linha paralela de pesquisa, financiada por empresas privadas – como a Tokamak Energy – que visa reatores de menor custo que possam ser colocados no mercado.

Os reatores construídos com generosos fundos governamentais já atingiram o patamar recorde de 100 milhões de graus no processo de fusão, mas a Tokamak Energy é o primeiro reator “comercial” a ultrapassar esse marco com um custo muito menor: “apenas” 50 milhões de libras foram necessários para financiar o projeto e a construção do reator.

A inovação mais importante trazida pela empresa britânica certamente está no formato dado ao tokamak: abandonando o formato tradicional de rosquinha, o novo reator tem um formato esférico que o torna mais compacto e mais sustentável do ponto de vista econômico, pois requer muito menos bobinas para a criação do campo magnético interno (resultando em um campo mais intenso).

A empresa agora está trabalhando para melhorar ainda mais o projeto e criar um novo tokamak ainda mais avançado, que será apresentado em alguns anos. O objetivo é comercializar este dispositivo na próxima década.

Fonte: Energia Tokamak

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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