O vergonhoso experimento médico em que centenas de afro-americanos foram deixados para morrer de sífilis

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Os anos de escravidão afro-americana representam uma das páginas sombrias da história, mas talvez poucos saibam que há outro episódio que tirou a dignidade de um povo interno. Vamos falar sobre o chamado estudo de sífilis de Tuskegee, que ficou nos anais como ‘o estudo mais infame em pesquisa biomédica nos Estados Unidos’, por isso.

Em 1932, o USPHS, serviço de saúde pública dos Estados Unidos em parceria com o Tuskegee Institute, inicia um estudo para registrar a história natural da sífilis. Originalmente chamado de Tuskegee Study of Untreated Syphilis in the Negro Male , nada mais é do que uma série de experimentos em seres humanos afro-americanos relutantes e inconscientes do perigo.

Os pesquisadores envolveram inicialmente 600 homens negros, 399 com sífilis, 201 saudáveis, mas certamente testados pela vida nas plantações de algodão: longas jornadas de trabalho, pouca conversa, sem proteção e sem direitos, abusos sexuais, espancamentos físicos e violência psicológica que bem diz Colson Whitehead em The Underground Railway .

A protagonista do livro, entre as páginas, se depara com o chamado hospital negro, onde mulheres que não são ‘sangue puro’ sofrem lavagem cerebral para abortar em caso de gravidez, enquanto os homens são levados a acreditar que devem cuidar do ‘sangue ruim‘.

O que é sangue ruim? Um termo local usado na época para descrever várias doenças, incluindo sífilis, anemia e fadiga, mas também hepatite B e mononucleose, três coisas muito diferentes. Em suma, os homens que entram no hospital convencidos de que precisam ser tratados e saem dentro de um caixão.

Nenhum desses afro-americanos assina o consentimento informado ou está ciente de ser objeto de um experimento. Em troca da ‘cura’, os homens recebem exames médicos e refeições gratuitas e seguro de enterro. Todas as coisas que um escravo na década de 1930 nos Estados Unidos não pode nem sonhar.

experimento afroamericanos

@cdc.gov

Naqueles anos, em Tuskegee (Alabama), cerca de 40% dos habitantes sofriam de sífilis, doença desconhecida da população que desconhecia a transmissibilidade da infecção e não tinha proteção à saúde.

Pesquisadores do serviço de saúde pública dos EUA decidem que os homens afro-americanos são o espécime perfeito para estudar a sífilis. Na época, os escravos eram considerados intelectualmente inferiores aos brancos, eram pobres, portanto, facilmente chantageados e analfabetos. Começa uma verdadeira lavagem cerebral: professores, anciãos, médicos, figuras eclesiásticas explicam como é importante curar-se do ‘sangue ruim’.

Há até uma campanha publicitária com panfletos promovendo exames de sangue gratuitos. A longa provação dos afro-americanos começa com curas periódicas à base de mercúrio e arsênico, com injeções inúteis que trazem apenas efeitos colaterais devastadores e muito sofrimento. Sim, porque para que o experimento fosse confiável, os doentes não precisavam receber nenhuma terapia de tratamento.

No entanto, em 1943, a penicilina era o tratamento de escolha para a sífilis e estava se tornando amplamente disponível, mas os participantes do estudo não receberam tratamento. Somente na década de 1970 o painel de pesquisadores definiu o estudo como ‘eticamente injustificado’.

Em 1973, os familiares de algumas das vítimas entraram com uma ação coletiva contra o serviço de saúde, resultando em um acordo extrajudicial de US$ 10 milhões. E mesmo que em 1997 o então presidente Clinton tenha se desculpado pelo estudo, ninguém pode apagar essa terrível página da nossa história feita de direitos violados e tanto sofrimento geracional.

Fontes: Projeto Muse / Apnews / CDC

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Jornalista profissional, possui graduação em Ciência Política e máster em Comunicação Política. Se preocupa especialmente com temas sociais e direitos dos animais.
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