Cocô pré-histórico revela detalhes sobre a vida de quem construiu Stonehenge

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Incrível dizer, mas fezes antigas ainda podem “falar” e revelar mistérios sobre a vida de nossos ancestrais. Aqueles encontrados em Durrington Walls trouxeram a primeira evidência de parasitas intestinais para o Reino Unido , sugerindo que os aldeões se banqueteavam com os órgãos internos do gado e alimentavam os restos de seus cães. A pesquisa foi conduzida por uma equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Cambridge (Reino Unido).

Durrington Walls era um assentamento neolítico localizado a apenas 2,8 km de Stonehenge , que remonta a cerca de 2500 aC, quando grande parte do famoso monumento de pedra foi construído, e acredita-se que o local tenha abrigado as pessoas que o construíram.

Aqui os pesquisadores encontraram dezenove pedaços de fezes antigas (coprólitos), preservadas há mais de 4.500 anos, e verificaram que 5 deles (26%), um pertencente a um ser humano e quatro produzidos por cães, continham ovos de vermes.

Esta é a primeira vez que parasitas intestinais foram recuperados da Grã-Bretanha neolítica e encontrá-los no ambiente de Stonehenge é verdadeiramente extraordinário – explica Piers Mitchell, que liderou o estudo – O tipo de parasitas que encontramos é compatível com evidências anteriores de banquetes . com animais durante a construção de Stonehenge

@Parasitology

Quatro dos coprólitos, incluindo o humano, continham em particular ovos de vermes capilares , também identificados graças à sua forma característica de limão. A descoberta revelou algo muito especial.

Enquanto os muitos tipos de capilares ao redor do mundo infectam uma grande variedade de animais, nas raras ocasiões em que uma espécie européia infecta humanos, os ovos são depositados no fígado e não aparecem nas fezes.

A evidência de ovos capilares nas fezes humanas indica, portanto, que a pessoa comeu os pulmões ou fígado crus ou mal cozidos de um animal já infectado, fazendo com que os ovos do parasita passassem diretamente pelo corpo.

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Ao escavar a principal descoberta de estrume em Durrington Walls , os arqueólogos descobriram ferramentas de cerâmica e pedra, juntamente com mais de 38.000 ossos de animais, cerca de 90% de porcos e menos de 10% de gado.

Como os vermes capilares podem infectar o gado e outros ruminantes – explica Mitchell – parece que as vacas podem ter sido a fonte mais provável dos ovos do parasita.

Análises anteriores de isótopos de dentes bovinos por Durrington Walls sugerem que alguns bovinos foram trazidos a quase 100 km de Devon ou País de Gales para o local do banquete em grande escala e os padrões de abate previamente identificados nos ossos do gado do local indicam que a carne da carne bovina era principalmente picada para estufar e cozinhar. medula óssea foi extraída.

Encontrar ovos de vermes capilares em coprólitos humanos e caninos indica que as pessoas comeram os órgãos internos de animais infectados e alimentaram os restos de seus cães.

diz Evilena Anastasiou, coautora da pesquisa

Para determinar se os coprólitos escavados do estrume vieram de fezes humanas ou de animais, eles também foram testados no National Environment Isotope Facility da Universidade de Bristol , procurando esteróis e ácidos biliares.

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Mas por que Stonehenge?

As datas das antigas muralhas da vila correspondem às da segunda fase da construção do monumental sítio pré-histórico, quando foram erguidos os famosos ‘trilitons’, duas enormes pedras verticais que suportam uma terceira pedra, muito provavelmente pelos moradores sazonais desta assentamento próximo. horizontal.

Mas enquanto Durrington Walls era um local de residência e banquete, como evidenciado pela cerâmica e grande número de ossos de animais, Stonehenge em si não era, com poucas evidências para sugerir que as pessoas habitavam ou comiam em massa.

Esta pesquisa, portanto, acrescenta mais uma peça ao mistério de Stonehenge, que ainda fascina e atrai milhões de turistas de todo o mundo.

O trabalho foi publicado em Parasitology.

Fontes: EurekAlert! Parasitologia

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