Ruby Bridges, a criança que mudou o mundo: ela foi a primeira afro-americana em uma escola branca

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O toque do primeiro sino é sempre motivo de grande ansiedade ou fortes emoções para as crianças. Mas o da pequena Ruby Bridges foi um primeiro dia de escola muito especial. Ele não poderia saber que aquele 14 de novembro de 1960, ao pisar na William Frantz Elementary School em Nova Orleans, iria reescrever a história.

Esse instituto, aliás, na época era frequentado exclusivamente por estudantes brancos ea menina de 6 anos era de origem afro-americana. Em um momento histórico em que ainda havia um clima de  segregação racial , aquele primeiro dia de aula foi tudo menos festivo. Para Ruby Bridges acabou sendo um pesadelo, que durou um ano letivo inteiro, durante o qual ela foi escoltada por agentes federais.

Um primeiro dia de escola revolucionária

Ruby Bridges nasceu em 1954 em Tylertown, Mississippi e aos 4 anos mudou-se com sua família para Louisiana. Impulsionada pela mãe, a garotinha – aos 6 anos – participou de uma competição que permitiria que seis crianças negras de Nova Orleans frequentassem a William Frantz Elementary, até então reservada para brancos.

Após a admissão de Ruby na escola (à qual seu pai se opôs), o caos se instala. Ao contrário de sua presença, os pais decidem retirar seus filhos e todos os professores se recusam a ensinar a criança, com exceção da professora Barbara Henry, que se verá ensinando em uma única sala de aula com a afro-americana.

Naquele primeiro dia a menina estava com um vestido elegante e um laço (como evidenciam algumas fotos históricas), na esperança de ser recebida com respeito e ganhar a simpatia de seus companheiros. Mas será dominado por uma onda de racismo e indiferença.

A situação mudará gradativamente no ano seguinte, quando outras crianças passarão a ter aulas com ela e não haverá mais necessidade de acompanhante. Mas sua presença na William Frantz Elementary não será sem consequências negativas para a família de Ruby; o pai, de fato, perderá o emprego.

Ruby Bridges, ícone da luta contra a segregação racial

Ruby Bridges é hoje considerada um dos símbolos do movimento dos direitos civis e da luta contra a segregação racial. A mulher, que atualmente vive em Nova Orleans, teve quatro filhos e em 1999 deu à luz uma fundação que leva seu nome, nascida com o objetivo de promover os valores de inclusão e respeito a todas as diferenças e eliminação do racismo.

Em homenagem à pequena Ruby, uma bela estátua também foi erguida no pátio da William Frantz Elementary em 2014. Para oferecer esperança e confiança a todas as crianças do mundo, a ativista afro-americana publicou um livro intitulado “I Am Ruby Bridges”, no qual conta sua história conturbada.

A história da garotinha que reescreveu a história naquele 14 de novembro de 1960 também inspirou o filme “Pontes de Rubi”, lançado em 1998 e dirigido por Euzhan Palcy. Em 2001, o presidente americano Bill Clinton concedeu-lhe a prestigiosa Medalha de Cidadão Presidencial.

Passadas décadas, a imagem daquela criança tímida e assustada, mas com os olhos cheios de esperança, nos emociona e nos convida a refletir sobre o fenômeno da segregação racial, que – infelizmente – ainda continua enraizado em várias partes do mundo. .

Fonte: Fundação Ruby Bridges 

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Graduada em mídia, comunicação digital e jornalismo pela Universidade La Sapienza, ela colaborou com Le guide di Repubblica e com alguns jornais sicilianos. Para a revista Sicilia e Donna, ela tratou principalmente de cultura e entrevistas. Sempre apaixonada pelo mundo do bem-estar e da bio, desde 2020 escreve para a GreenMe.
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