Anticorpos contra a Covid-19 decaem rapidamente com o tempo. Imunidade de rebanho não existe, diz a ciência

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Testes em mais de 365 mil pessoas na Inglaterra mostraram que a resposta dos anticorpos ao vírus que causa o Covid-19 diminui com o tempo. Isso significa que provavelmente a famosa imunidade de rebanho pode nunca acontecer: aqueles que tiveram Covid-19 correm o risco de contraí-la novamente.

Isso é o que diz o resultado de uma pesquisa liderada pelo Imperial College London, que de 20 de junho a 28 de setembro acompanhou 365 mil pessoas selecionadas aleatoriamente, que regularmente se autotestavam em casa para ver se tinham anticorpos contra Covid-19. Bem, a análise do teste descobriu que o número de pessoas com anticorpos caiu 26,5%, de quase 6% para 4,4%.

A tendência de queda foi observada em todas as áreas do Reino Unido e em grupos de idade diferentes, mas não em profissionais de saúde, o que pode indicar exposição inicial repetida ou mais elevada ao vírus, sugerem os autores.

declínio foi maior em pessoas com 75 anos de idade ou mais, do que em jovens, e também em pessoas com infecção suspeita, em vez de confirmada, indicando que a resposta de anticorpos varia com a idade e gravidade da doença.

Os resultados do estudo Real Time Assessment of Community Transmission (REACT) estão disponíveis em um relatório pré-impresso  e serão revisados ​​por pares.

 Nosso estudo mostra que, com o tempo, há uma redução na porcentagem de pessoas com teste positivo para anticorpos, explica Paul Elliott, diretor do programa da Imperial. O teste positivo para anticorpos não significa que você seja imune ao Covid-19. Não está claro qual o nível de imunidade que os anticorpos fornecem ou por quanto tempo essa imunidade dura. Se o teste de alguém for positivo para anticorpos, ele ainda deve seguir as diretrizes nacionais, incluindo medidas de distanciamento social, passar por testes se apresentar sintomas e usar protetores faciais quando necessário.”

 O estudo

estudo REACT usa o teste de picada no dedo para detectar anticorpos contra o coronavírus no sangue. Quando estão presentes, indicam que uma pessoa foi previamente infectada com o vírus. Os kits de teste, chamados de “testes de fluxo lateral”, detectam anticorpos acima de uma concentração específica no sangue e não medem a quantidade de anticorpos em uma pessoa específica.

Os testes são então enviados a voluntários adultos, selecionados aleatoriamente em todo o país, para serem realizados em casa. O último relatório inclui os resultados de três rodadas de testes em um período de três meses. Houve 17.576 resultados positivos em todas as três rodadas, cerca de 30% dos quais não relataram sintomas de Covid-19. Após levar em consideração a precisão do teste, confirmada pela avaliação laboratorial, e as características da população do país, o estudo constatou que a prevalência de anticorpos diminuiu de 6,0% para 4,8% e depois para 4,4% ao longo dos três meses.

Isso ocorreu em todas as idades, mas o menor declínio foi encontrado na faixa etária mais jovem, de 18 a 24 anos, que passou de 7,9% para 6,7% (14,9 %), enquanto o maior foi encontrado no grupo mais velho, com 75 anos ou mais, de 3,3% para 2,0% (39%).

 Este estudo muito grande mostrou que a porcentagem de pessoas com anticorpos detectáveis ​​está diminuindo com o tempo. Ainda não sabemos se isso deixará essas pessoas em risco de reinfecção com o vírus que causa COVID-19, mas é essencial que todos continuem a seguir as instruções para reduzir o risco para si e para os outros, diz Helen Ward, um dos principais autores do relatório.

Os resultados desta pesquisa, portanto, parecem confirmar um fato: as pessoas podem ser reinfectadas, assim como acontece com coronavírus semelhantes que causam o resfriado comum. Diante disso, a teoria da chamada imunidade de rebanho, proposta por alguns cientistas como alternativa aos bloqueios na contenção de infecções, permaneceria inaplicável: para que realmente haja imunidade de rebanho, 50-60% da população deveria ter proteção contra o vírus para que ele não possa mais ser transmitido de forma eficiente.

  “Se você acha que 95 em cada 100 pessoas ainda têm probabilidade de adoecer, entende que está muito, muito longe de algo que se assemelha a um nível de proteção da população – observa Helen Ward, uma das pesquisadoras. Não é algo que você possa usar como estratégia para controlar o contágio na população”.

O estudo é um elemento crucial da pesquisa, pois nos ajuda a entender como os anticorpos Covid-19 evoluem ao longo do tempo” – diz James Bethell, subsecretário britânico de saúde. Cientistas do Imperial College também observam que “não está claro que nível de imunidade os anticorpos fornecem ou por quanto tempo essa imunidade dura“.

Resultado? Mesmo que alguém teste positivo para anticorpos, ainda deve seguir as diretrizes nacionais: medidas de distanciamento físico, fazer um teste se apresentar sintomas e sempre usar máscara.

Fonte: Imperial College London

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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