A letalidade de Covid é menor do que a da gripe? O miniestudo que nunca recebeu confirmação da ciência

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Um estudo datado de maio de 2020 continua a ser publicado nas redes sociais, demonstrando como a letalidade do Covid-19 é menor do que a da gripe. O trabalho, porém, nunca foi validado pela comunidade científica, que retém os resultados. Nada pode ser provado com essa pesquisa parcial, então a opinião dos cientistas sempre permanece a mesma: é bom não baixar a guarda.

Em resumo, preste atenção aos resultados, que não são conclusivos: a pesquisa, disponível online no medrXiv mas sem revisão, relata um trabalho realizado com 1.000 amostras de sangue de pacientes do Hospital Geral Central Médico da Cidade de Kobe , no Japão, de 31de março a 7 de abril de 2020, distribuídas por faixa etária de dez anos e sexo, nas quais foram realizados testes sorológicos padrão.

As análises revelaram 33 positividades para anticorpos SARS-CoV-2 (IgC positivo), dos quais os pesquisadores extrapolaram percentuais referentes a toda a população da cidade.

“Comparando este valor com o censo da cidade de Kobe (população: 1.518.870), estima-se que o número de pessoas com IgG positivo é de 50.123 […] A prevalência de positividade ajustada por idade e sexo foi calculado em 2,7% […] e o número estimado de pessoas com IgG positivo foi de 40.999 […] Esses números foram de 396 a 858 vezes maiores do que os casos confirmados por PCR na cidade de Kobe ”.

Os autores afirmam que o estudo sorológico transversal sugere um número muito maior de pessoas positivas para infecção por SARS-CoV-2 em Kobe do que casos confirmados por PCR. Isso indicaria como a letalidade da doença, ou o percentual de mortes por causa apenas dessa infecção, é muito menor do que a estimada, pois os casos verdadeiros são muito maiores do que os efetivamente encontrados.

Matematicamente, o argumento está correto, mas a matemática é uma linguagem que deve ser usada com um grão de sal: uma extrapolação como essa é estatisticamente “legal”? Um estudo realizado em 1000 amostras pode tirar conclusões estendendo uma porcentagem a mais de um milhão e meio de pessoas?

Não estamos aqui para fazer julgamentos, mas para pedir cautela: o estudo nunca foi validado pela comunidade científica e os números de uma análise tão “pequena” em termos numéricos, especialmente se referindo a uma pandemia global, requerem pelo menos mais investigações.

Fontes de referência: medrXiv

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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