Estudante de 17 anos inventa suturas inteligentes que mudam de cor quando há infecção

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Esta menina criou um fio de sutura a partir da beterraba que muda de cor quando uma ferida cirúrgica infecciona.

Ele muda de cor explorando o pH da pele e evita o aparecimento de infecções complicadas. Essa adolescente americana pensou na melhor maneira de evitar riscos durante a cirurgia, a partir de raízes vegetaisSão as beterrabas, de fato, que fornecem o corante perfeito para sua invenção: um fio de sutura que muda de cor, de vermelho vivo para roxo escuro, quando uma ferida cirúrgica infecciona.

Essa foi a intuição de Dasia Taylor que, de acordo com a Smithsonian Magazine , espremeu cerca de três dúzias de beterrabas nos últimos 18 meses para chegar a uma solução: tinturas com suco de beterraba indo de vermelho para roxo que podem “avisar” quando o pH da pele atinge os níveis de infecção. Na verdade, há um pequeno, mas muito importante detalhe quando se trata de infecções: nossa pele normalmente tem um pH de 5 mas, quando há uma infecção, o pH de uma ferida sobe para até 9. É nesse momento que a sutura “inteligente” realiza o seu trabalho de sentinela.

A estudante de 17 anos da Iowa City West High School em Iowa City começou a trabalhar no projeto em outubro de 2019. Enquanto desenvolvia suas suturas, ela ganhou prêmios em várias feiras regionais de ciências e, em janeiro, Dasia foi indicada entre as 40 finalistas do Regeneron Science Talent Search , a competição de ciências e matemática mais antiga e prestigiada para alunos do ensino médio no país.

“Eu queria fazer suturas que mudassem de cor quando uma ferida infeccionasse. Elas podem ser muito úteis para pessoas em países em desenvolvimento”. Em média, de fato, 11% das feridas cirúrgicas desenvolvem uma infecção em países de baixa e média renda, de acordo com a Organização Mundial da Saúde, em comparação com 2 a 4% das cirurgias nos Estados Unidos.

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©Society for Science

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©Society for Science

Dessa forma, Dasia passou a buscar um indicador natural que tenha a capacidade de mudar de cor quando ocorrem mudanças de acidez, de forma que ele atue como um alarme. E assim, combinando a mudança de cor usando um indicador natural e o pH da cicatrização de feridas, ela descobriu que a beterraba era uma boa escolha.

As infecções após a cesariana atraíram a atenção particular da jovem. Em alguns países africanos, até 20% das mulheres que dão à luz por cesariana desenvolvem infecções. A pesquisa também mostrou que os centros de saúde em Serra Leoa, República Democrática do Congo e Burundi têm taxas de infecção semelhantes ou menores, entre 2 e 10% após cesarianas, do que nos Estados Unidos, onde as taxas variam de 8 a 10%.

“Fiz muito trabalho sobre igualdade racial em minha comunidade, fui palestrante convidada em várias conferências”, conclui Taylor. Por isso, quando tive a oportunidade de fazer pesquisa, não pude deixar de fazê-la com um objetivo de justiça”.

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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