Veneno de aranha: o tratamento que salva vidas de ataques cardíacos

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Pesquisadores australianos descobriram um tratamento com potencial para salvar vidas para ataques cardíacos em uma fonte altamente improvável – o veneno de uma das aranhas mais perigosas do mundo.

A praia Phrase Fraser, na Austrália, é considerada uma das mais perigosas do planeta: escondidas sob a areia vivem as aranhas mais perigosas do mundo para o homem, capazes de matar com sua picada venenosa. No entanto, o próprio veneno deste animal muito perigoso, se usado corretamente, pode salvar a vida de muitas pessoas. Pesquisadores australianos do Instituto de Pesquisa Cardíaca Victor Chang, em colaboração com a Universidade de Queensland isolaram de fato uma molécula do veneno desta aranha, que seria capaz de prevenir os danos causados ​​por um infarto e estender a expectativa de vida de pessoas que se submeteram a um transplante cardíaco. Isso não apenas ajudará centenas de milhares de pessoas que têm um ataque cardíaco a cada ano, mas também pode aumentar o número e a qualidade dos corações doados e dar esperança a todos que estão esperando por um transplante.

Após um ataque cardíaco, o sangue que flui para o coração é reduzido e ocorre uma falta de oxigênio no músculo cardíaco, o que faz com que o ambiente celular se acidifique e dispara o sinal que desencadeia a morte celular. Apesar de décadas de pesquisa neste campo, ninguém até agora foi capaz de desenvolver uma droga que interrompa esse sinal, que é uma das razões pelas quais os ataques cardíacos frequentemente levam à morte.

Os pesquisadores desenvolveram uma proteína chamada Hi1a , que é eficaz no combate à morte das células do coração como resultado de um ataque cardíaco: esta proteína do veneno da aranha bloqueia os canais iônicos que detectam a acidez no coração e evita o sinal de morte das células – com um importante alongamento da expectativa de vida dos pacientes. Essa proteína também poderia melhorar a qualidade do coração implantado nos pacientes e prolongar o tempo disponível para a realização do transplante: na verdade, se o coração parou de bater por mais de trinta minutos, não é mais utilizável para um novo paciente. Ganhar até dez minutos extras pode fazer a diferença entre salvar uma vida e perder uma chance preciosa.

Esta proteína também demonstrou melhorar a recuperação após um derrame, reduzindo os danos cerebrais, mesmo quando administrada algumas horas após o evento traumático. Por isso, está previsto equipar as ambulâncias com esse tipo de medicamento, para que possa ser usado com rapidez e faça uma diferença real – principalmente nos primeiros socorros em áreas distantes de hospitais e centros médicos.

Fontes: Circulation / Victor Chang Institute

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