Alzheimer e Covid-19 compartilham um gene antiviral que afetaria os riscos de ambas as doenças

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A equipe de pesquisa identificou um gene antiviral que afeta o risco de Alzheimer e Covid-19 

Um novo estudo identificou uma variante genética do gene OAS1 que aumentaria o risco de doença de Alzheimer , em cerca de 3-6% na população, e a probabilidade de resultados graves no caso de Covid-19.

As descobertas, publicadas na Brain, podem abrir a porta para novos alvos para o desenvolvimento de drogas ou para monitorar a progressão de ambas as doenças, e sugerir que os tratamentos desenvolvidos podem ser usados ​​para ambas as condições. Os resultados também têm benefícios potenciais para outras condições infecciosas e demências relacionadas.

O estudo

De acordo com a equipe de pesquisa, o Alzheimer é caracterizado principalmente por um acúmulo prejudicial de proteínas amilóides e emaranhados no cérebro, resultando em uma extensa inflamação que destaca a importância do sistema imunológico. Descobriu-se que algumas das mesmas alterações do sistema imunológico ocorrem tanto no Alzheimer quanto no Covid-19.

Na verdade, em pacientes com infecção grave por Covid-19 , também podem ocorrer alterações inflamatórias no cérebro. Para o estudo, a equipe de pesquisa tentou desenvolver trabalhos anteriores e chegou a sugerir que há uma ligação entre o gene OAS1 e a doença de Alzheimer.

O gene OAS1 é expresso na microglia, um tipo de célula imunológica que constitui cerca de 10% de todas as células do cérebro. Investigando mais a ligação do gene ao Alzheimer, eles sequenciaram os dados genéticos de 2.547 pessoas, metade das quais tinha a doença. Eles descobriram que pessoas com uma variação específica, chamada rs1131454, no gene OAS1 eram mais propensas a ter a doença de Alzheimer.

Suas descobertas adicionam OAS1, um gene antiviral, a uma lista de dezenas de genes que agora se sabe que influenciam o risco de desenvolver Alzheimer. Os pesquisadores também estudaram quatro variantes desse gene e descobriram que aquelas que aumentam o risco da doença de Alzheimer são as mesmas que podem aumentar o risco de necessidade de cuidados intensivos no caso do Covid-19 em até 20% .

A atividade da OAS1 muda com a idade, portanto, pesquisas adicionais sobre a rede genética podem ajudar a entender por que os idosos são mais vulneráveis ​​ao Alzheimer, Covid-19 e outras doenças relacionadas.

Após a eclosão da pandemia, pesquisadores do Instituto de Pesquisa de Demência do Reino Unido concentraram sua atenção no estudo das consequências neurológicas do vírus a longo prazo. Usando biomarcadores encontrados no sangue e fluidos ao redor do sistema nervoso central, eles visam monitorar a neuroinflamação e os danos aos neurônios .

O objetivo da nova pesquisa é apoiar o desenvolvimento de um exame de sangue para identificar quem está sob risco de desenvolver Alzheimer, antes mesmo de apresentar problemas de memória e outros sintomas relacionados à doença.

Fonte: Oxford Academy

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Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
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