Retina artificial que transmite a imagem diretamente para o cérebro está sendo desenvolvida

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A pesquisa está desenvolvendo uma forma inovadora de restaurar a visão por meio da estimulação cerebral

O estudo 

estudo envolve o uso de uma retina artificial, montada em um par de óculos normal, que alimenta as informações diretamente no cérebro dos usuários. O resultado final é que os usuários podem perceber imagens do que a retina pode ver. Basicamente, eles estão trabalhando na criação de olhos artificiais.

O dispositivo capta a luz de um campo de visão na frente dos óculos e a codifica em sinais elétricos que o cérebro pode entender. Estes são então transmitidos a uma série de 96 microeletrodos implantados no cérebro do usuário. A retina em si mede aproximadamente 4 mm (0,15 pol.) De largura e cada eletrodo tem 1,5 mm (0,05 pol.) De comprimento. Esses eletrodos fazem contato direto com o córtex visual do cérebro. Aqui, ambos fornecem dados aos neurônios e monitoram sua atividade.

Até o momento, há dados encorajadores sobre a validade dessa abordagem: eles trabalharam com uma mulher de 57 anos que era cega há mais de 16 anos. Após um período de treinamento, necessário para ensiná-la a interpretar as imagens produzidas pelo aparelho, ela identificou com sucesso as letras e contornos de alguns objetos.

O dispositivo foi removido 6 meses após o implante sem efeitos adversos. Durante esse tempo, os autores trabalharam com seu participante para documentar exatamente como sua atividade cerebral respondia ao dispositivo, para analisar o processo de aprendizagem e para verificar se o uso desse dispositivo levaria a mudanças físicas no cérebro.

Retina artificiale

A boa notícia é que o sistema não parece interferir negativamente no funcionamento do córtex visual ou do cérebro. Os autores acrescentam que, como o sistema requer níveis mais baixos de energia elétrica para funcionar do que outros sistemas que envolvem a estimulação de eletrodos do cérebro, também deve ser seguro o suficiente para uso.

Esta tecnologia ainda está longe de ser prática e provavelmente ainda mais longe de ser comercialmente disponível. Ainda existem muitos problemas a serem resolvidos antes que isso aconteça, e abordá-los com segurança exigirá muito tempo e pesquisas adicionais.

A equipe está trabalhando e expandindo seus experimentos para incluir muito mais participantes cegos. Eles também estão considerando estimular mais neurônios ao mesmo tempo, o que deve permitir que a retina produza imagens muito mais complexas. Embora implantes de retina estejam se desenvolvendo, muitos pacientes não podem se beneficiar deles, como pessoas que sofreram danos aos nervos ópticos. Portanto, a única maneira de contornar esse dano agora é enviar informações visuais diretamente para o cérebro.

Este estudo, portanto, demonstra que isso pode ser feito e também mostra que nosso cérebro ainda pode processar informações visuais mesmo após um período prolongado de cegueira total, dando esperança a muitas pessoas ao redor do mundo que perderam a visão.

 

Fonte: JCI

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Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
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