Revelado porque estamos crescendo mais a cada geração que passa

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De acordo com um novo estudo, um receptor no cérebro chamado MC3R detecta o estado nutricional do corpo e regula o momento da puberdade, a taxa de crescimento em crianças e aumenta a massa muscular

Esses resultados podem explicar por que os humanos ficaram mais altos; de fato, ao longo do século 20, a altura média aumentou cerca de 10 cm no Reino Unido e até 20 cm em outros países.

O estudo

Cientistas há muito que sugeriram que o fenômeno da maior altura pode estar relacionado a um acesso mais fácil a alimentos para gestantes e crianças, mas até agora não haviam entendido exatamente como o corpo percebe seu estado de nutrição e transforma essas informações em crescimento sexual e maturação.

Já se sabia que sinais chegam ao cérebro para indicar o estado nutricional do corpo, como o hormônio leptina, produzido nas células de gordura (gordura), e a insulina, produzida em resposta ao aumento dos níveis de açúcar no sangue. Em uma parte do cérebro chamada hipotálamo, esses hormônios atuam em um pequeno grupo de neurônios que produzem sinais chamados melanocortinas.

As melanocortinas atuam em uma variedade de receptores, dois dos quais estão presentes no cérebro. Um deles, o receptor de melanocortina 4 (MC4R), demonstrou regular o apetite, e a falta de MC4R causa obesidade; no entanto, o sistema MC4R não controla o efeito da nutrição no crescimento e no período da puberdade. Esta nova revisão descobriu um papel para outro receptor de melanocortina do cérebro, conhecido como receptor de melanocortina 3 (MC3R) .

Os pesquisadores descobriram que, em resposta aos sinais nutricionais, o sistema MC3R controla a liberação dos principais hormônios que regulam o crescimento e a maturação sexual. Para mostrar a ligação em humanos, os cientistas procuraram pessoas com mutações genéticas naturais, que atrapalham a função do MC3R, entre o meio milhão de voluntários do Biobank britânico. Eles identificaram alguns milhares de pessoas com várias mutações no MC3R e descobriram que essas eram, em média, mais baixas, e entraram na puberdade mais tarde do que aquelas sem mutações.

Para confirmar essas descobertas em crianças, eles analisaram quase 6.000 participantes no Estudo Longitudinal de Pais e Filhos da Avon (ALSPAC) e identificaram seis crianças com mutações MC3R. As seis crianças eram mais baixas e tinham menor massa magra e peso na infância, mostrando que esse efeito começa muito cedo.

Esta descoberta mostra como o cérebro pode perceber nutrientes e interpretá-los para tomar decisões subconscientes que afetam nosso crescimento e desenvolvimento sexual.

 

Fonte: Nature

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Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
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