Se você tem menos de 30 anos e está exposto a esse nível de poluição, seu cérebro “envelhece” 15 anos

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Danifica gravemente o cérebro e a memória: é uma questão debatida há anos, a da ligação entre a poluição e as nossas capacidades intelectuais, mas nunca se encontra uma solução. Agora, mais uma nova pesquisa encontra efeitos negativos da poluição atmosférica na memória e no desempenho no trabalho: mudanças na função cognitiva devido à poluição atmosférica afetam, na prática, a produtividade da força de trabalho.

De acordo com pesquisadores da University of Queensland e da Carnegie Mellon University, mesmo a exposição de curto prazo à poluição do ar afeta o desempenho do nosso cérebro e a capacidade de trabalhar.

Nossa pesquisa usou dados de jogos de treinamento cerebral Lumosity para estudar o impacto da poluição do ar em adultos que vivem nos Estados Unidos, explica Andrea La Nauze, da University of Queensland School of Economics.

 

O estudo

O estudo, publicado no  National Bureau of Economic Research Working Paper , é baseado na análise dos dados de quase cinco milhões de usuários que, entre 2015 e 2017, usaram um aplicativo para treinar o cérebro por meio de jogos, que visa estimular sete diferentes cognitivos funções: memória, habilidades verbais, atenção, flexibilidade, habilidades matemáticas, velocidade e resolução de problemas.

Os resultados mostraram que a exposição a níveis moderadamente altos de partículas finas causa uma queda no desempenho de quase seis pontos em uma escala de 0 a 100, sendo 100 a pontuação mais alta. O principal problema é para pessoas com menos de 30 anos que, quando expostas a esses níveis de poluição, sofrem uma diminuição das funções cognitivas de 15 anos. Os maiores efeitos negativos estão relacionados à memória.

O estudo mostrou ainda que os sujeitos mais prejudicados pela poluição atmosférica são os menores de 50 anos, aqueles que estão em plena idade produtiva, com consequente declínio do seu rendimento laboral.

Embora os efeitos do PM2.5 na saúde tenham sido amplamente compreendidos, esta pesquisa foi a primeira a usar dados de treinamento do cérebro para estudar o impacto potencial no desempenho cognitivo, disse La Nauze.

Embora o estudo tenha usado dados dos Estados Unidos, o Dr. La Nauze disse que as descobertas são relevantes para a Austrália.

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@UQ EDU

Acreditamos que nossa pesquisa tem implicações reais para o adulto australiano em idade média para trabalhar, especialmente porque os incêndios florestais se tornam mais frequentes e contribuem para os níveis de poluição do ar, disse ele. A crise do incêndio florestal de 2019-2020 sujeitou milhões de australianos à pior poluição do ar do mundo. Embora o ar australiano seja limpo o suficiente para os padrões internacionais, o australiano médio ainda está exposto a níveis mais elevados de poluição do ar do que as recomendações mais recentes da Organização Mundial de Saúde.

Uma péssima história, a dos incêndios, que só em 2019 e só na Austrália, gerou 250 milhões de toneladas de CO2, metade das emissões anuais do país.

Fontes: Artigo de Trabalho do National Bureau of Economic Research / University of Queensland

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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