Omicron: o que sabemos até agora sobre a nova variante classificada pela OMS como de alto risco

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Cansaço, dor de cabeça, coceira na garganta, um leve resfriado: esses são aparentemente alguns dos sintomas da nova variante Omicron do novo coronavírus. Eles não seriam iguais aos da Delta, que tínhamos visto até dez semanas antes.

Em 26 de novembro, a Organização Mundial da Saúde designou a variante B.1.1.529 , chamada Omicron, como uma “variante perturbadora”, a conselho do Grupo Consultivo Técnico sobre Evolução do Vírus (TAG-VE) da OMS. Esta decisão baseou-se na evidência apresentada ao TAG-VE de que o Omicron tem várias mutações que podem afetar o seu comportamento, por exemplo, a facilidade com que se espalha ou a gravidade da doença que causa.

O que significa quando um vírus sofre mutação?

Quando um vírus se replica ou faz cópias de si mesmo, às vezes muda um pouco. Essas mudanças são chamadas de “mutações”. Um vírus com uma ou mais novas mutações é referido como uma “variante” do vírus original. Centenas de variantes desse vírus foram identificadas em todo o mundo até agora.

Aqui está o que sabemos atualmente sobre a variante Omicron:

O que é a variante Omicron

É uma variante do SARS-CoV-2 que apresenta 32 mutações na proteína spike com perfil genético desfavorável, mais que o dobro da variante Delta.

A transmissibilidade do Omicron

Pesquisadores na África do Sul e em todo o mundo estão conduzindo estudos para entender melhor muitos aspectos da Omicron

Transmissibilidade: ainda não está claro se Omicron é mais transmissível (por exemplo, se se espalha mais facilmente de pessoa para pessoa) do que outras variantes, incluindo Delta. O número de pessoas com teste positivo aumentou em áreas da África do Sul afetadas por esta variante, mas estudos epidemiológicos estão em andamento para entender se é devido ao Omicron ou outros fatores.

Gravidade da doença

Ainda não está claro se a infecção por Omicron pode causar doenças mais graves do que infecções por outras variantes, incluindo Delta. Dados preliminares sugerem que há um aumento nas taxas de hospitalização na África do Sul, mas isso pode ser devido ao aumento no número geral de pessoas infectadas, ao invés de uma infecção específica de Omicron. Atualmente, não há informações que sugiram que os sintomas associados ao Omicron sejam totalmente diferentes daqueles de outras variantes.

Entender o nível de gravidade da variante Omicron pode levar de dias a várias semanas – diz a OMS. Todas as variantes do COVID-19, incluindo a variante Delta, que é dominante em todo o mundo, podem causar doenças graves ou morte, especialmente para as pessoas mais vulneráveis ​​e, portanto, a prevenção é sempre fundamental.

A variante Omicron é perigosa?

Embora seja verdade que até agora não houve mortes atribuíveis à variante Omicron, a Organização Mundial da Saúde é cautelosa e destaca que a nova variante representa um risco “muito alto” globalmente.

Se uma nova onda principal de Covid-19 ocorrer devido à Omicron, as consequências podem ser sérias – diz uma nota técnica divulgada. No momento, nenhuma morte foi relatada atribuível à variante Omicron, ele acrescentou, definindo a variante B.1.1.529 de Covid-19 como um objeto de preocupação.

Fonte: OMS

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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