Pela primeira vez é transplantado o coração de um porco transgênico para um humano

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Há quem espere muito tempo por um chamado para um transplante e quem, infelizmente, nunca o receberá. E a notícia que nas últimas horas circulou o mundo, referente ao primeiro transplante de coração de um porco em um americano de 57 anos, despertou a esperança de muitas pessoas que sofrem de doenças cardíacas. Mas se por um lado foi visto por muitos como um grande marco para a medicina, por outro há quem fique horrorizado ao saber desse xenotransplante.

É, de fato, uma questão extremamente delicada que divide a opinião pública e sobre a qual não é nada fácil tomar posição. Antes de entrar no mérito da questão, é preciso primeiro especificar que o transplante realizado pela equipe de médicos do Centro Médico da Universidade de Maryland é o primeiro experimento desse tipo e o paciente em questão sabe que não há garantia de resultado.

Mas o que sabemos até agora? Por que essa operação é considerada tão controversa? Mas acima de tudo… O transplante de corações de porco geneticamente modificados poderá em breve tornar-se uma solução para a escassez de órgãos? Vamos tentar esclarecer.

Os detalhes do transplante

Conforme explicado pela equipe médica do hospital de Baltimore, David Bennett, um homem de 57 anos que mora em Maryland, sofria de uma doença cardíaca grave, mas infelizmente não era elegível para um transplante de coração humano. Assim, os cirurgiões decidiram propor o transplante de um coração de porco geneticamente modificado.

Ou morre ou faz esse transplante – disse o Sr. Bennett antes de passar pela cirurgia. – Eu quero viver. Eu sei que é um salto no escuro, mas é minha última escolha.

@University of Maryland Medical Center

A operação durou oito horas e, felizmente, não teve complicações. De fato, para os médicos foi um grande sucesso.

“O coração funciona e parece normal”, comentou o Dr. Bartley Griffith, diretor do programa de transplante de coração do Centro Médico da Universidade de Maryland.

Mas, apesar do sucesso do transplante, há muitas incógnitas sobre o futuro do paciente. O Sr. Bennett ainda está conectado a uma máquina coração-pulmão, que o manteve vivo antes da operação.

“Estamos animados, mas não sabemos o que o amanhã trará. Isso nunca foi feito antes”, acrescentou Griffith.

O certo é que ainda é cedo para desequilibrar, pois é um experimento real. O paciente é constantemente monitorado: os riscos são diversos, inclusive o de contrair o retrovírus suíno, perigoso para os humanos.

O coração de um porco geneticamente modificado

Mas de onde vem o coração que o Sr. Bennett recebeu? O órgão veio de um porco geneticamente modificado (com até 10 modificações genéticas) fornecido pela Revivicor, uma empresa de medicina regenerativa com sede em Blacksburg, Virgínia.

Como a equipe médica esclareceu, um gene de crescimento foi inativado para evitar que o coração do porco continuasse a crescer após o transplante. Além disso, seis genes humanos foram inseridos no genoma do porco doador para tornar o órgão mais compatível com o sistema imunológico humano.

Corações de porco foram transplantados com sucesso em babuínos em várias ocasiões pelo Dr. Muhammad Mohiuddin, professor de cirurgia da Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland. No entanto, preocupações de segurança e medos de desencadear uma resposta imune perigosa impediram transplantes de coração suíno em humanos até agora. Pelo menos até agora.

Os órgãos de porco estão se tornando nossas peças de reposição?

Há décadas, médicos e cientistas trabalham para resolver a escassez de órgãos humanos para transplante e se concentram em porcos. Os órgãos dos porcos, de fato, são semelhantes em tamanho e funcionalidade aos dos humanos.

Em outubro passado, pela primeira vez, um rim de porco geneticamente modificado foi transplantado em Nova York em um paciente declarado com morte cerebral, mas mantido vivo por máquinas. A notícia causou bastante comoção, principalmente entre as organizações de bem-estar animal que alertam sobre essa nova forma de exploração de suínos.

A PETA (Pessoas pelo Tratamento Ético dos Animais) interveio no assunto, atacando os xenotransplantes e entrando em campo para defender os porcos:

“Os porcos não são peças de reposição e nunca devem ser usados ​​como tal apenas porque os humanos são muito egocêntricos para doar seus corpos a pacientes desesperados por órgãos. O que não aparece nas manchetes é que esse “transplante” não é um transplante. Tratava-se de um paciente com morte cerebral ligado a um ventilador, não de uma pessoa com doença renal. O rim do porco foi atacado por vasos sanguíneos fora do corpo do paciente e permaneceu lá por apenas 54 horas. Os órgãos humanos ainda são a melhor esperança”.

Luz verde para transplantes de coração de porco?

Como previsto, o realizado em Baltimore ainda é um experimento. Muitos se perguntam se esse mesmo procedimento pode ser seguido em breve em outros casos também. Mas por enquanto a resposta é não.

De fato, os cientistas trabalham há algum tempo para transplantar órgãos de porcos para humanos, mas somente na última década a pesquisa deu grandes passos graças às novas tecnologias de edição e clonagem de genes.

Este transplante é um divisor de águas – disse o Dr. David Klassen, diretor médico da United Network for Organ Sharing e especialista em transplantes – As portas estão começando a se abrir que podem levar a grandes mudanças na forma como tratamos a falência de órgãos.

No entanto, a estrada ainda é longa e íngreme.

Acontecimentos como esses podem ser enfatizados na imprensa, e é importante manter a perspectiva – acrescentou Dr. Klassen – Leva muito tempo para uma terapia como essa amadurecer.

Na realidade, os xenoenxertos não são uma grande novidade, mas até agora envolveram pequenas operações. Por exemplo, a pele de porco é usada para quem sofreu queimaduras, enquanto as válvulas cardíacas de porco são usadas para quem sofre de problemas cardíacos. E na década de 1980 a notícia de um transplante de coração de um babuíno em uma garotinha causou sensação, mas ela só conseguiu sobreviver pouco mais de duas semanas.

Fontes: Centro Médico da Universidade de Maryland / PETA

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Graduada em mídia, comunicação digital e jornalismo pela Universidade La Sapienza, ela colaborou com Le guide di Repubblica e com alguns jornais sicilianos. Para a revista Sicilia e Donna, ela tratou principalmente de cultura e entrevistas. Sempre apaixonada pelo mundo do bem-estar e da bio, desde 2020 escreve para a GreenMe.
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