O mistério da “gripe russa”: talvez tenha sido um coronavírus (e pode revelar o fim da pandemia)

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Em maio de 1889, uma misteriosa doença respiratória eclodiu no Império Russo, então se espalhando pelo mundo e persistindo por 6 anos. O que ficou na história como a “gripe russa” hoje pode ter surgido de um coronavírus pandêmico, assim como o vírus SARS-CoV-2.

Para entender as semelhanças com o Covid-19, devemos antes de tudo observar o surto da doença russa e como ela foi transmitida aos humanos. A primeira infecção ocorreu ao longo da colossal Rota da Seda, local de comércio entre impérios, encruzilhada de povos e culturas onde se compravam e vendiam especiarias, tecidos, objetos preciosos e gado. E é precisamente do gado, sujeito a doenças respiratórias que muitas vezes obrigavam os agricultores a matar os animais, que segundo os especialistas se espalhou o vírus que colocou a Europa de joelhos no século XIX, transformando-se numa pandemia.

Os patógenos, aparentemente identificados com uma primeira comparação com a gripe espanhola, foram revisados ​​quando surgiu a hipótese de contágio gado-humano causado por um coronavírus e muitos estudiosos internacionais ainda investigam essa teoria na base da gripe russa, gripe e Covid-19 existem muitos paralelos e sintomas em comum: perda de olfato e paladar, dor e dificuldades respiratórias. Mesmo na época, escolas e empresas estavam fechadas devido ao número de infectados que aumentou sem trégua.

Entre os cientistas a favor desta tese estão os professores universitários Jeffery Taubenberger e John Oxford que estão realizando pesquisas em amostras de tecido pulmonar do período da gripe russa para verificar suas afirmações.

Se eles conseguissem isolar o coronavírus da pandemia do século XIX, os especialistas poderiam entender melhor como a gripe russa terminou e como ela passou de uma epidemia mundial para um resfriado comum, assim como o SARS-CoV-2 parece estar acontecendo. Isso nos permitiria planejar um curso da doença e medidas mais concretas para erradicá-la.

Fonte: New York Times

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