Um homem completamente paralisado devido à ELA volta a se comunicar graças a um implante cerebral

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Um jovem agora completamente paralisado mostrou que pode se comunicar através de um implante cerebral, uma interface homem-computador (BCI). O incrível sucesso é o trabalho de um grupo de pesquisa do Wyss Center for Bio and Neuroengineering , em colaboração com a Universidade de Tübingen (Alemanha).

O homem agora não pode falar e está completamente acamado, sofrendo de uma forma de esclerose lateral amiotrófica avançada (ELA), uma doença neurodegenerativa progressiva devido à qual as pessoas perdem a capacidade de se mover e falar. Os resultados, após mais de dois anos de trabalho, mostram que a comunicação é possível com pessoas que estão completamente bloqueadas devido à ELA.

Globalmente, o número de pessoas com ELA está aumentando e espera-se que mais de 300.000 pessoas vivam com a doença até 2040. Portanto, a notícia é realmente ótima porque, com mais desenvolvimento, a abordagem descrita poderia permitir que mais pessoas com SLA avançado manter a comunicação.

Este estudo responde a uma pergunta de longa data sobre se as pessoas com síndrome de aprisionamento completo (CLIS) […] também perdem a capacidade do cérebro de gerar comandos para comunicação – explica Jonas Zimmermann, coautor do trabalho – [.. . ] Mas, até onde sabemos, o nosso é o primeiro estudo a obter comunicação de alguém que não tem mais movimento voluntário residual e, portanto, para quem o BCI é agora o único meio de comunicação

@Nature Communications

Infelizmente, a forma de ELA que os humanos sofrem está progredindo rapidamente. Mas agora ele pode pelo menos se comunicar com dois conjuntos de microeletrodos intracorticais implantados cirurgicamente no córtex motor, cada um quadrado de 3,2 mm com 64 eletrodos semelhantes a agulhas que registram sinais neurais.

O participante, que mora em casa com sua família, aprendeu a gerar atividade cerebral tentando diferentes movimentos. Esses sinais cerebrais são captados pelos microeletrodos implantados e decodificados por um modelo de aprendizado de máquina em tempo real, que ‘mapeia’ os sinais para significar ‘sim’ ou ‘não’.

Para revelar o que o participante deseja comunicar, um programa de ortografia lê as letras do alfabeto em voz alta e, por meio do neurofeedback auditivo, o homem pode escolher “sim” ou “não” para confirmar ou rejeitar a letra, formando palavras inteiras e frases. Com o mesmo princípio de qualquer algoritmo de computador bit 0 e 1.

@Nature Communications

Por enquanto, o sistema usado neste estudo não está disponível fora das investigações de pesquisa clínica. Mas pode ser no futuro, especialmente agora que os resultados parecem muito promissores.

Este estudo também mostrou que, com o envolvimento de familiares ou cuidadores , o sistema pode, em princípio, ser utilizado em casa . Este é um passo importante para as pessoas que vivem com ELA que estão sendo atendidas fora do ambiente hospitalar. Um ótimo exemplo de como os avanços tecnológicos no campo da BCI podem ser traduzidos para criar impacto direto

@Nature Communications

A melhoria futura do sistema pode ser fundamental tanto para outros pacientes que sofrem de ELA, mas também com outras doenças neurodegenerativas, bem como para pessoas que têm uma capacidade reduzida de se comunicar e se mover por qualquer disfunção.

Enquanto isso, a equipe está trabalhando no Ability, outro dispositivo BCI implantável sem fio projetado para se conectar de forma flexível para permitir a detecção e o processamento de sinais de áreas altamente específicas ou maiores do cérebro. decodificar a fala diretamente do cérebro durante a fala imaginada, levando a uma comunicação mais natural .

O trabalho foi publicado na Nature Communications.

Fontes: Wyss Center for Bio and Neuroengineering / Nature Communications

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