Alergia aos ácaros: causas, sintomas e como reconhecê-la

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A alergia aos ácaros é uma reação do sistema imunológico causada por pequenos insetos que geralmente vivem na poeira da casa. Os sintomas de alergia aos ácaros incluem os da febre do feno normal, que é coriza e espirros. Outras pessoas apresentam sintomas mais graves, como asma , dificuldade para respirar e chiado no peito.

Livrar-se completamente dos ácaros de nossas casas é quase impossível, porque esses minúsculos insetos não são visíveis a olho nu. Os ácaros, muito parecidos com aranhas e carrapatos, tendem a se instalar em ambientes quentes e úmidos, como roupas de cama, colchões ou sofás.

Causas

As alergias ocorrem quando o sistema imunológico reage a uma substância estranha, como pólen,  ácaros da poeira doméstica ou pelos de animais. O sistema imunológico produz proteínas, conhecidas como anticorpos, que nos protegem de agentes externos, também chamados de antígenos, que podem nos causar infecções. No caso das alergias, o sistema imunológico reage produzindo anticorpos chamados imunoglobulinas ( E ou IgE ) que atacam o alérgeno, que é identificado como prejudicial pelo nosso sistema imunológico.

Quando entramos em contato com o alérgeno, o sistema imunológico produz uma resposta inflamatória imediata , concentrada principalmente no trato respiratório, como no caso dos ácaros. Portanto, a exposição prolongada a esses insetos irritantes e minúsculos pode levar à inflamação crônica.

A alergia aos ácaros está ligada à inalação de uma proteína encontrada nos restos dos ácaros, como suas fezes e corpos em decomposição. Os ácaros sobrevivem no ambiente alimentando-se de matéria orgânica, como células que emanam da pele, e absorvem água da umidade presente na atmosfera.

Os seguintes fatores podem aumentar o risco de alergia aos ácaros:

  • Se vários membros da família tiverem alergias, é muito provável que se desenvolva uma sensibilidade aos ácaros.
  • Estar exposto a altos níveis de ácaros, especialmente durante os primeiros anos de vida, aumenta o risco de desenvolver alergias aos ácaros.
  • A chance de desenvolver uma alergia aos ácaros é maior na infância ou no início da idade adulta.

Sintomas

As doenças causadas por esta alergia podem ser mais leves ou mais graves e podem variar de acordo com a área em que afetam.

Os sintomas associados à inflamação das passagens nasais incluem:

  • Espirros repetidos e coriza
  • Obstrução nasal (rinite)
  • Comichão no nariz, palato ou garganta
  • Comichão, vermelhidão, lacrimejamento, irritação e inchaço dos olhos
  • Tosse

Os sintomas associados à asma incluem:

  • Sensação de aperto no peito e dor
  • Respiração difícil, especialmente durante o esforço físico
  • Respiração ruidosa ao expirar
  • Má qualidade do sono causada por problemas respiratórios

Como reconhecer a alergia

A alergia pode ter sintomas muito parecidos com os de um resfriado comum, mas se as doenças persistirem por mais de uma semana é bom fazer exames minuciosos, para entender se é alergia. Como podemos fazer para reconhecê-lo?

  • Através de uma consulta alergológica específica na qual o médico examinará sua mucosa nasal que, se afetada por uma alergia, ficará inchada e com aparência pálida, com tendência a azular.
  • Através de um teste cutâneo: Neste teste, uma gota de extratos de alérgenos purificados, incluindo extrato de ácaros, é aplicada com uma agulha na pele do antebraço ou parte superior das costas. Em caso de alergia a uma das substâncias testadas, após cerca de 15 minutos, será observado o desenvolvimento de um inchaço elevado, vermelho e pruriginoso. Os efeitos colaterais deste teste desaparecem em 30 minutos (
  • Através de exames de sangue: Como alternativa ou além do Prick test, seu médico pode solicitar um exame de sangue para detectar anticorpos específicos (IgE) que causam alergias a vários alérgenos comuns, incluindo pólen e ácaros.

Como prevenir o aparecimento de ácaros

Não importa quanto tempo você gaste limpando sua casa de cima a baixo, os ácaros não podem ser completamente eliminados, porque sendo pequenos eles não são visíveis a olho nu.

No entanto, o número de insetos presentes dentro de nossa casa pode ser reduzido com estas dicas simples:

  • Use um desumidificador para manter os níveis de umidade em ou abaixo de 50%
  • Cubra o colchão e travesseiros com capas de poeira
  • Lave os lençóis e cobertores ao menos uma vez por semana em água quente de 50 a 60 graus para matar os ácaros
  • Substitua os produtos de lã ou penugem por materiais sintéticos
  • Use um pano úmido para remover a poeira. Nunca use um pano seco, pois pode levantar mais poeira e dar luz verde aos ácaros
  • Use um aspirador de pó com filtro desinfetante
  • Use uma máscara ao limpar e sair da sala para permitir que a poeira e os alérgenos se assentem

No entanto, sendo uma missão quase impossível eliminar permanentemente os ácaros do ambiente, você também pode precisar de medicamentos para controlar doenças e aliviar os sintomas, como:

  • Anti-histamínicos que diminuem a produção de histamina do sistema imunológico que ativa a reação alérgica. Esses medicamentos aliviam a coceira, espirros e coriza.
  • Os corticosteróides, administrados como spray nasal, podem reduzir a inflamação e controlar as queixas.
  • Descongestionantes nasais, que podem ajudar a reduzir o inchaço da mucosa e facilitar a respiração, mas por mais de três dias consecutivos, podem piorar a congestão nasal. Alguns medicamentos em comprimidos combinam um anti-histamínico com um descongestionante.

Fontes: Instituto Superior de Saúde / Clínica Mayo

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Após terminar o bacharelado e o mestrado em tradução, tornou-se jornalista ambiental. Ganhou o prêmio jornalístico “Lidia Giordani”.
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