Alzheimer: 42 genes descobertos que ajudam a calcular o risco de adoecer no maior estudo genético sobre demência

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O maior estudo genético sobre a doença de Alzheimer forneceu evidências convincentes, ligando a doença à interrupção do sistema imunológico do cérebro.

O estudo, usando os genomas de 100.000 pessoas com Alzheimer e 600.000 pessoas saudáveis, identificou 75 genes ligados a um risco aumentado da doença, incluindo 42 que não haviam sido implicados anteriormente.

O estudo

Os resultados da pesquisa sugerem que a degeneração no cérebro de pacientes com demência pode ser estimulada por atividade “excessivamente agressiva” nas células imunes do cérebro, chamadas microglia.

A professora Julie Williams, diretora do Instituto de Pesquisa de Demência do Reino Unido na Universidade de Cardiff e coautora do estudo, disse:

As descobertas podem ajudar a reavivar os esforços para encontrar um tratamento eficaz. Há oito ou nove anos não estávamos trabalhando no sistema imunológico. A genética nos redirecionou.

O estudo, o maior do tipo até o momento, também permitiu que os cientistas apresentassem uma pontuação de risco genético que poderia prever quais pacientes com comprometimento cognitivo desenvolveriam a doença de Alzheimer dentro de três anos após o início dos sintomas.

Pesquisas anteriores mostraram que, embora fatores de estilo de vida, como tabagismo, exercícios e dieta, afetem o risco de Alzheimer, 60% a 80% do risco é baseado na genética.

Os genes de risco destacados no estudo incluem aqueles que afetam a eficiência das células imunológicas do cérebro, que em pessoas em risco parecem funcionar de forma muito agressiva.

Susan Kohlhaas, diretora de pesquisa da Alzheimer’s Research UK, disse:

Criar uma lista completa de genes em risco para a doença de Alzheimer é como juntar as peças de um quebra-cabeça e, embora este trabalho não nos dê uma imagem completa, fornece uma estrutura valiosa para desenvolvimentos futuros. A pesquisa, no entanto, também nos diz o quão complexo é o Alzheimer, com vários mecanismos envolvidos no desenvolvimento da doença.

Fonte: Natureza

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Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
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