Você gosta de unhas compridas? Depois de descobrir o que está por baixo, você vai repensar

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Longa, muito longas, às vezes até volumosas. E muito multicoloridas. Já faz alguns anos que tanto adolescentes quanto mulheres mais velhas, têm uma verdadeira mania por unhas quilométricas. Mas será que são higiênicas?

Muito pouco, considerando que já normalmente – por mais que você consiga limpá-las e escová-las – as unhas abrigam muitas bactérias. Sob as unhas compridas, em suma, existem microorganismos à espreita que podem causar infecções em potencial.

Quanto mais longa a unha, maior a área de superfície para os microrganismos aderirem, diz Jeffrey Kaplan, professor de biologia da American University, que realizou uma série de análises sobre o assunto.

O estudo

Quer se trate de unhas artificiais, unhas compridas naturais, unhas de gel, unhas acrílicas ou apenas vernizes (mesmo difíceis de lavar), quanto mais compridas forem, mais provável é que os microrganismos se escondam debaixo delas.

A análise conduzida pela equipe de Jeffrey Kaplan encontrou 32 bactérias diferentes e 28 fungos diferentes sob as unhas . Notavelmente, uma bactéria muito resistente, conhecida como Staph aureus resistente à meticilina , um antibiótico, surgiu em metade das amostras de unhas. O que mais tarde poderia levar a uma infecção.

Você pode transmitir bactérias das unhas ao seu sistema imunológico coçando, roendo as unhas, cutucando o nariz e chupando os dedos, esclarece Kaplan.

Bactérias e fungos sob unhas compridas também podem levar a uma infecção nas unhas, o que pode deixar as unhas desfiguradas.

De fato, uma pesquisa realizada em 1998 na Universidade da Pensilvânia já destacava como as unhas abrigavam centenas de bactérias, as mesmas que, em maior quantidade, são encontradas nas pontas dos dedos e palmas das mãos. Isso se deve ao fato de que o espaço subungueal, que é aquele entre a pele e a parte interna da unha, seria o ambiente ideal para a proliferação de bactérias: a casca de queratina as protege do meio externo, inclusive lavagens, enquanto o calor do corpo faz com que se proliferem.

Por fim, a quantidade de bactérias é ainda maior sob unhas artificiais. Resultado? Seria melhor manter as unhas curtas, o que também permite lavar melhor as mãos.

Como limpar unhas compridas

Se para unhas curtas geralmente é suficiente esfregar as áreas ao redor da unha com uma escova de dentes especial (ou uma escova de dentes que você não usa mais), para as longas é melhor usar uma escova pequena na qual você mergulhará um pouco de água e sabão e você vai passar várias vezes na parte embaixo da unha e na área da cutícula.

Melhor ainda se você demorar um pouco mais e mergulhar os dedos em uma tigela de água morna com uma pitada de limão por pelo menos 3 minutos. Deixe seus dedos e unhas amolecerem e, em seguida, esfregue suavemente com uma escova de dentes.

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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