Por que alguns fumantes não desenvolvem câncer de pulmão? Graças ao DNA que se repara

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A pesquisa mostrou que o câncer de pulmão está fortemente ligado ao tabagismo.

Durante décadas, os pesquisadores suspeitaram que os carcinógenos químicos na fumaça danificam o DNA e levam a mutações cancerígenas.

No entanto, limitações nos métodos de estudo fizeram com que até agora essa teoria não pudesse ser comprovada de forma conclusiva, pois não havia como medir com precisão as mutações em células normais.

Eles descobriram que os fumantes tinham significativamente mais mutações em suas células pulmonares do que os não fumantes. No entanto, os fumantes pesados ​​não tinham mais mutações do que os fumantes menos pesados.

Recentemente, pesquisadores do Albert Einstein College of Medicine usaram novos métodos para avaliar mutações genéticas entre células pulmonares em fumantes pesados ​​e pessoas que não fumavam.

O estudo

Para o estudo, os pesquisadores coletaram amostras de células pulmonares e das vias aéreas de 33 indivíduos, incluindo:

  • 12 adultos sem histórico de tabagismo entre 18 e 86 anos
  • 2 adolescentes sem histórico de tabagismo
  • 19 fumantes, incluindo 7 ex-fumantes e 12 fumantes atuais com idades entre 44 e 81 anos

Os participantes com o hábito de fumar relataram fumar entre 5,6 e 116 maços de cigarros por ano. Os pesquisadores observaram que 14 dos 19 fumantes foram diagnosticados com câncer de pulmão, juntamente com um não fumante.

Para analisar as células, eles usaram amplificação de deslocamento múltiplo de célula única (SCMDA). Eles desenvolveram o SCMDA em 2017 para reduzir erros de sequenciamento e identificar melhor as mutações.

Eventualmente, eles descobriram que as alterações nas células pulmonares humanas se acumulam com a idade e que os fumantes têm mais mutações do que os não fumantes. Eles não notaram, no entanto, números estatisticamente significativos de mutações nos genes do câncer.

Este não foi um resultado inesperado, pois as mutações ocorrem aleatoriamente.

Eles disseram que sua descoberta mais interessante foi que a taxa de mutação cai após 23 maços de cigarros. Isso significa que os fumantes pesados ​​não necessariamente tinham mais mutações do que os fumantes moderados.

Eles afirmaram ainda que esse fenômeno não está relacionado à incidência de câncer.

Para explicar por que a frequência das mutações se estabilizou, os pesquisadores afirmaram que:

Primeiro, alguns fumantes podem ter melhores sistemas de desintoxicação para cuidar dos compostos mutagênicos da fumaça do tabaco antes que eles possam causar danos ao DNA. Em segundo lugar, eles podem ter sistemas superiores de reparo de DNA que cuidam do dano e o reparam rapidamente.

Assim, os pesquisadores dizem que seu estudo mostra que fumar aumenta o risco de câncer de pulmão, aumentando a frequência de mutações genéticas.

Eles acrescentam que suas descobertas também podem explicar por que apenas 10 a 20% dos fumantes desenvolvem câncer de pulmão, e que isso pode ser devido ao reparo do DNA ou à otimização da desintoxicação da fumaça do tabaco.

Fonte: Natureza

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Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
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