Duas fatias de presunto por dia são suficientes para aumentar o risco de câncer

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Existe uma relação entre a ingestão de nitratos e nitritos e o risco de câncer? Sim, agora está estabelecido e agora um estudo francês confirma mais uma vez.

Nitratos e nitritos são aditivos químicos utilizados para evitar a oxidação dos tecidos  e  manter   a cor vermelha da carne e, sobretudo, como  conservantes para  combater a contaminação bacteriana, como a botulínica. O limite legal para ambos é de  150 mg/kg também na Itália. Mas os nitritos, assim como os nitratos que se degradam em nitritos – combinando-se com proteínas em contato com o ambiente ácido do estômago são transformados em nitrosaminas,  substâncias cancerígenas para o homem .

Agora, de acordo com uma nova análise publicada no  International Journal of Epidemiology , nitritos e nitratos em carnes curadas e outras carnes processadas estão associados a uma maior incidência de câncer em seus consumidores.

O estudo

Os investigadores franceses mediram a relação entre o risco de cancro e a exposição a nitritos e nitratos encontrados em produtos cárneos, especialmente carnes curadas, nomeadamente nitrito de potássio ( E249 ), nitrito de sódio ( E250 ), nitrato de sódio ( E251 ), nitrato de potássio ( E252 ).

Os participantes do estudo foram selecionados a partir da coorte do grande estudo epidemiológico francês NutriNet-Santé, que registrou o consumo alimentar por 6/7 anos de mais de 100 mil adultos. A ingestão de nitrito e conservante nitrato foi calculada por meio da análise do consumo alimentar dos participantes, que a cada 6 meses atualizam seu perfil informando o consumo de três dias (dois dias úteis e um feriado), com detalhes sobre a marca dos alimentos embalados e uma fotografia da parte. .

Os resultados mostraram que existe uma correlação entre a exposição a nitritos e nitratos como aditivos alimentares e o aumento do risco de câncer, para um total de 3.311 casos diagnosticados, tanto na mama (especialmente em associação ao nitrato de potássio, E252) , quanto ao próstata (especialmente para nitrito de sódio, E250).

Especificamente, o risco de câncer de próstata aumenta em 58% em um homem que consome 0,25 mg de nitrito de sódio por dia (E250), equivalente a cerca de duas fatias de presunto , enquanto o risco de câncer de mama aumenta em 25% em uma mulher que consome 0,36 mg de nitrato de potássio (E252) por dia.

O que são nitritos e nitratos?

Nitritos e nitratos são derivados de nitrogênio – precisamente sais de nitrogênio – utilizados em diversos alimentos. Em carnes processadas, por exemplo, são utilizadas para agilizar o processo de produção, obter uma cor homogênea e definir o aroma do produto.

Na indústria de embutidos, utiliza-se principalmente o nitrito obtido por meio de processos de síntese química, por ser mais barato (nitrito de sódio: NaNO2). Uma vez ingeridos, os nitritos podem se transformar em nitrosaminas, um elemento potencialmente cancerígeno.  Os nitratos, basicamente inofensivos, podem se transformar em nitritos se entrarem em contato com bactérias, calor ou microorganismos como os contidos na saliva. O mais utilizado é o nitrato de potássio (KNO3).

De acordo com a lei italiana, o uso de nitritos em carnes curadas durante o processamento é permitido desde que não excedam 150 mg por quilo de produto.

Fonte: Revista Internacional de Epidemiologia

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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