A história do médico que descobriu a importância de lavar as mãos há 175 anos

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O gênio não entendeu porque suas intuições na época pareciam banais e inúteis. Ele simplesmente entendia que, de um paciente para outro, algo que pudesse grudar nas mãos poderia, por sua vez, causar uma infecção.

Em abril de 1847, enquanto trabalhava precariamente, Ignaz Semmelweis descobriu em Viena que a febre puerperal , que matava até 40% das mulheres que deram à luz no hospital, era uma infecção da mesma natureza que punha em risco a vida dos cirurgiões que feriram acidentalmente durante autópsias ou durante cirurgias em pacientes infectados.

Sua intuição era que se aquele que visitava uma mulher em trabalho de parto viesse de uma sala de cirurgia onde havia realizado um exame em um cadáver sem qualquer proteção (sem lavagem ou desinfecção), ou tivesse visitado pela primeira vez uma pessoa infectada, poderia transmitir uma doença fatal para a mãe.

A febre puerperal, em suma, era causada pelo próprio médico, carregando algo que permanecia preso às suas mãos e que causava a doença.

Outra constatação foi que a obstetrícia de Viena tinha dois pavilhões: no primeiro havia médicos e estudantes, no segundo as parteiras. No segundo, o percentual de óbitos por febre puerperal foi menor, isso porque as parteiras, ao contrário de médicos e estudantes, não realizavam autópsias e, portanto, não infectavam parturientes. Foi então que Semmelweis propôs usar uma solução de cloro no hospital para desinfetar as mãos, mas a comunidade ginecológica discordou e zombou do jovem médico em todos os sentidos.

No entanto, com o apoio de outros médicos vienenses mais previdentes, Semmelweis conseguiu reduzir as mortes em 90% em apenas um ano. Mas a profissão médica em geral era tão hostil a ele que até foi afastado da clínica.

Suas cartas abertas a médicos e academias individuais não lhe serviram de nada, e todos os seus esforços para convencer os médicos da exatidão de suas intuições de nada serviram.

Ignaz Semmelweis morreu em um asilo em 13 de agosto de 1865. Alguns anos depois, quando Louis Pasteur lançou as bases e os fundamentos da moderna tecnologia bacteriológica, ele recebeu todo o crédito.

Há apenas dois anos, o Google também comemorou com um Doodle as descobertas no aniversário do início do estágio de Semmelweis como chefe de estagiários na maior clínica de maternidade de Viena. Hoje é graças às suas descobertas que temos uma arma extra para erradicar doenças como fizemos com o tifo e a cólera.

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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