Uma em cada três pessoas tem toxoplasmose (e talvez não saiba) – a pista pode estar em nossos olhos

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O Toxoplasma gondii é provavelmente o parasita mais comum no mundo de hoje. É uma criatura microscópica capaz de infectar qualquer mamífero ou ave ou pessoas em todos os continentes. Uma vez infectado, o indivíduo carrega o Toxoplasma por toda a vida. Até agora, nenhuma droga foi encontrada capaz de erradicar o parasita do corpo. Mas como ela se manifesta? E quais são os sintomas?

Estima-se que 30-50% das pessoas em todo o mundo estejam infectadas com o Toxoplasma e, de acordo com os estudos mais recentes, as infecções podem aumentar na Austrália. Aqui, de fato, uma série de pesquisas realizadas em bancos de sangue e clínicas de gravidez em todo o país na década de 1970 registrou uma taxa de infecção de 30%.

Agora, um recente estudo baseado na comunidade da Austrália Ocidental descobriu que 66% das pessoas estão infectadas. E estamos falando sobretudo de toxoplasmose ocular.

O que é toxoplasma e como é transmitido

O Toxoplasma gondii infecta quase todos os animais de sangue quente, incluindo humanos, mas apenas os gatos domésticos e selvagens permitem que eles se reproduzam sexualmente, tornando-se os hospedeiros definitivos do parasita. As fezes de gatos contaminadas tornam-se, portanto, um veículo potencial de infecção para humanos. Por isso, as mulheres que têm gatos em casa devem ter um cuidado especial.

A infecção por toxoplasma é extremamente comum e a doença causada pela infecção é chamada de toxoplasmose . Geralmente a toxoplasmose é contraída por ingestão. Os veículos orais mais comuns são:

  • fezes de gatos infectados
  • água contaminada: nos países mais desenvolvidos, onde são garantidos altos padrões sanitários, é raro que a água potável contenha  Toxoplasma gondii ; nos países em desenvolvimento, por outro lado, o risco está ao virar da esquina
  • Carnes, frutas e legumes contaminados:  Carnes contaminadas (especialmente caça, cordeiro e porco) podem ser perigosas se não forem cozidas adequadamente (cozinhar destrói o  Toxoplasma gondii ). Mesmo frutas e vegetais contaminados podem se tornar um veículo de contágio, mas somente se consumidos crus
  • talheres e utensílios de cozinha  contaminados : se você usar uma faca para cortar carne crua e esta estiver contaminada e depois usá-la para comer sem lavá-la, corre o risco de contrair toxoplasmose

Sintomas de toxo

Na maioria dos casos, a toxoplasmose é assintomática, tanto que os pacientes nem percebem que a têm. Quando ocorrem, os sintomas mais comuns são:

  • dor de cabeça
  • dores musculares generalizadas
  • mal-estar e exaustão
  • linfonodos aumentados
  • dor de garganta
  • febre

Se você tem um quadro clínico já comprometido (por exemplo, pacientes com câncer, pacientes com AIDS, etc.), a toxoplasmose está associada a consequências mais graves, incluindo  pneumonia, encefalite e coriorretinite  (inflamação da retina e coróide).

O estudo australiano e como o toxoplasma afeta o olho

O toxoplasma realmente “gosta” da retina, o tecido nervoso multicamadas que reveste o olho e gera a visão. A infecção pode causar crises recorrentes de inflamação da retina e cicatrizes permanentes na retina. A toxoplasmose ocular é assim gerada : um ataque de inflamação ativa causa principalmente visão turva, mas quando a inflamação fica cicatrizada, pode haver perda permanente da visão.

Para analisar o desenvolvimento e o aumento dos casos de toxoplasmose ocular, os cientistas coletaram dados como parte do Estudo de Envelhecimento Saudável de Busselton , com fotografias da retina tiradas de mais de 5.000 recém-nascidos (nascidos em 1946-1964) que vivem em Busselton, na Austrália Ocidental. As fotografias foram coletadas para procurar outras doenças oculares, como degeneração macular e glaucoma.

Ao rastrear essas fotografias da retina, estimamos a prevalência de toxoplasmose ocular em 1 de 150 australianos. Isso pode parecer surpreendentemente comum, mas se encaixa na maneira como as pessoas pegam Toxoplasma.

Além dos gatos domésticos, a Austrália tem enormes populações de gatos selvagens. Além disso, a Austrália abriga muitas terras agrícolas e o hábito de consumir carne vermelha rara é generalizado.

©designua/123rf

Para diagnosticar a toxoplasmose ocular, é necessário um exame de retina, idealmente com pupilas dilatadas. A lesão na retina é fácil de detectar, devido à maneira como o toxoplasma ativa as células da retina para produzir certas proteínas. Se a condição for leve, o médico pode deixar o sistema imunológico do corpo controlar o problema, o que leva alguns meses. No entanto, geralmente é prescrita uma combinação de medicamentos anti-inflamatórios e antiparasitários.

Fonte: Ophtalmology Retina

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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