De costas, de lado ou de bruços? A maneira como dormimos pode desencadear ou proteger nossos cérebros de doenças como a ELA

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A esclerose lateral amiotrófica (ELA), também conhecida como doença de Lou Gehrig, é a forma mais comum de doença do neurônio motor . Pessoas com ELA perdem progressivamente a capacidade de iniciar e controlar os movimentos musculares, incluindo a capacidade de falar, engolir e respirar.

Não há cura, mas pesquisadores recentemente pesquisaram e identificaram um novo alvo no combate à doença: o sistema de descarte de resíduos do cérebro.

De acordo com a pesquisa , as doenças neurodegenerativas, incluindo a doença de Parkinson , Alzheimer e esclerose múltipla , compartilham muitas semelhanças, embora seus sintomas clínicos e progressão possam parecer muito diferentes. A incidência destes aumenta com a idade e causam uma perda gradual de tecido cerebral.

Foi demonstrado que dentro de nossos corpos, longas cadeias de proteínas se dobram para formar formas funcionais que lhes permitem realizar tarefas específicas, como criar anticorpos para combater infecções, sustentar células ou transportar moléculas.

Às vezes, esse processo dá errado e o resultado são proteínas que se agregam para formar resíduos.

O acúmulo de proteínas residuais começa no início do processo da doença neurodegenerativa, bem antes do início dos sintomas e da perda da capacidade cerebral.

Os pesquisadores queriam ver se eliminar ou retardar a propagação dessas proteínas residuais poderia parar ou retardar a progressão da doença.

O que a pesquisa diz

De acordo com a pesquisa , o sistema linfático remove resíduos, incluindo proteínas tóxicas, do cérebro.

Essa rede de espaços cheios de fluido no cérebro, conhecida como espaços de Virchow-Robin , é principalmente desligada enquanto estamos acordados. Mas é ativado durante o sono para distribuir compostos essenciais para a função cerebral e para eliminar resíduos tóxicos.

Isso poderia explicar por que todas as criaturas, grandes e pequenas (até mesmo moscas), precisam dormir para sobreviver.

Estudos têm demonstrado amplamente que, à medida que envelhecemos, a qualidade do sono diminui e o risco de doenças neurodegenerativas, incluindo ELA, aumenta.

Os distúrbios do sono também são um sintoma comum da ELA, e pesquisas mostraram que uma noite sem dormir pode levar ao aumento do acúmulo de proteínas de resíduos tóxicos no cérebro. Portanto, os cientistas pensaram que a função glinfática pode ser prejudicada na ELA.

Como a função glinfática pode ser melhorada?

Nem todo sono é igual. O sono inclui o movimento rápido dos olhos (REM) e o sono não REM. Esta última fase inclui o sono de ondas lentas, que é quando o sistema linfático está mais ativo. As terapias do sono que melhoram esta fase podem ser particularmente úteis na prevenção de doenças como a ELA.

Acredita-se também que a posição de dormir tenha influência.

A pesquisa mostrou que o último é mais eficiente se você dormir de lado, ao contrário de supino (de costas) ou de bruços (deitado para a frente).

As razões para isso ainda não são totalmente compreendidas, mas provavelmente estão relacionadas aos efeitos da gravidade, compressão e alongamento dos tecidos.

As escolhas de estilo de vida também podem ser úteis para melhorar a função glinfática; de fato, de acordo com um estudo , os ômega-3 são considerados benefícios para a saúde, pois reduzem o risco de doenças neurodegenerativas.

O consumo moderado de álcool demonstrou melhorar o descarte de resíduos; a exposição de curto e longo prazo a pequenas quantidades de álcool também aumenta a função glinfática, enquanto altas doses têm o efeito oposto.
Em última análise, o exercício também mostrou ser benéfico.

Todos esses estudos mostram como pequenas mudanças no estilo de vida podem melhorar a eliminação de resíduos cerebrais, para minimizar o risco de desenvolver doenças neurodegenerativas.

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Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
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