Cem anos de debates sobre a vitamina D

Condividi su Whatsapp Condividi su Linkedin

A pesquisa e o interesse público na deficiência de vitamina D cresceram nos últimos 10 anos.

1º de agosto de 2022 marcará 100 anos desde que os bioquímicos Elmer McCollum e Marguerite Davis publicaram um estudo no Journal of Biological Chemistry relatando sua descoberta de vitaminas A e B e outra substância “que ajuda a construir cálcio”.

Eventualmente, eles deram a essa nova substância o nome de vitamina D, um equívoco, pois as vitaminas são definidas como compostos essenciais que nossos corpos não podem sintetizar. No entanto, a pele produz vitamina D fotoquimicamente quando o ultravioleta-B (UV-B) irradia um precursor do colesterol em nosso organismo.

Sabemos agora que este sistema é essencial para a saúde dos ossos e para o metabolismo do cálcio e dos fosfatos. A deficiência é um problema de saúde global, causado principalmente pela exposição solar insuficiente, que fornece mais de 90% da vitamina D que nosso corpo precisa.

Estima-se que essa escassez afete mais de um bilhão de pessoas, principalmente os idosos, e alguns até a chamam de pandemia.

Os 10% restantes da vitamina D que nosso corpo precisa são obtidos da dieta. Recentemente, tomates geneticamente modificados foram projetados para aumentar seu teor de vitamina D.

Esteban Jódar, endocrinologista do Hospital Universitário Quirónsalud em Madrid e professor da Universidade Europeia, disse:

Se tivéssemos vivido séculos atrás, todos teríamos níveis suficientes de vitamina D. Mas como não somos mais criaturas diurnas e porque usamos roupas e não nos exercitamos muito ao ar livre, é quase impossível obter toda a vitamina D de que precisamos o sol. Temos que fazer isso através da nossa alimentação.

Para obter sol suficiente sem correr o risco de envelhecimento prematuro da pele ou melanoma, os especialistas recomendam 15 minutos de exercício ao ar livre pela manhã e 15 à tarde com braços e pernas nus.

A dieta pode compensar essa deficiência se alimentos básicos como pão, leite e laticínios forem fortificados como nos países nórdicos. Mas em outros países onde esses alimentos não são fortificados, existe um paradoxo de que apesar de ter mais sol, os níveis de vitamina D são mais baixos do que nos países nórdicos.

Tal como acontece com muitos aspectos da biomedicina, há poucas certezas sobre a vitamina D, algumas áreas de consenso e muito debate entre os especialistas.

José Manuel Quesada, endocrinologista e pesquisador do Instituto de Pesquisa Biomédica Maimónides , em Córdoba, argumenta que o termo vitamina D é ambíguo porque inclui vários compostos que formam o sistema endócrino da vitamina D, semelhante ao de outros hormônios esteróides.

Um composto consiste em dois nutrientes: colecalciferol ou vitamina D3; é isso que nossa pele sintetiza a partir de UV-B e o que também obtemos de certos alimentos.

A outra é composta de ergocalciferol ou vitamina D2, que é encontrada em algumas plantas, leveduras e fungos. Estes produzem um pró-hormônio chamado calcifediol (25 hidroxivitamina D3), o composto medido em exames de sangue, e calcitriol ou hormônio ativo, o último elo do sistema.

Embora ainda haja alguma divergência, os especialistas estabeleceram uma faixa normal para os níveis de calcifediol: entre 30 e 70 ng/ml (nanogramas por mililitro). Níveis abaixo de 20ng/mL indicam insuficiência e níveis abaixo de 10ng/mL indicam deficiência.

Os suplementos só devem ser tomados por pessoas com níveis abaixo de 30 ng/mL e que apresentem fatores de risco, como idosos, gestantes e lactantes e pessoas que sofrem de obesidadediabetes , osteoporose e outras doenças crônicas.

Embora pequenas deficiências não produzam sintomas, a deficiência de vitamina D está associada a várias doenças, como doenças autoimunes, doenças infecciosas e cardiovasculares e diabetes. Pode levar à osteoporose e, em casos extremos, produz amolecimento grave dos ossos chamado raquitismo em crianças e osteomalácia em adultos.

A pesquisa sobre a suplementação vitamínica produziu resultados mistos. Em 1980, um estudo publicado no International Journal of Epidemiology sugeriu que os suplementos de vitamina D poderiam proteger contra o câncer de cólon depois de descobrir que a mortalidade era maior em locais com menos luz natural, como grandes cidades e áreas rurais, em altas latitudes.

Um estudo de 2019 publicado no NEJM concluiu que os suplementos não reduziram a incidência de câncer invasivo ou eventos cardiovasculares.

Outra pesquisa publicada na revista médica do BMJ encontrou um efeito protetor contra infecções respiratórias agudas, especialmente naqueles com déficits significativos. Outra pesquisa analisou seu efeito nas infecções por coronavírus e concluiu que baixos níveis de calcifediol estão associados a um risco aumentado de infecção, gravidade e mortalidade por COVID-19.

Mas tanto o National Institutes of Health (NIH) nos Estados Unidos quanto o National Institute for Health and Care Excellence (NICE) no Reino Unido dizem que tomar vitamina D isoladamente para prevenir ou tratar o COVID-19 não se justifica.

Outra revisão recente  no Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism descobriu que os suplementos de vitamina D reduzem o risco de fratura de quadril.

Considerando todas as incertezas e pesquisas conflitantes, acredita-se que devemos seguir o exemplo nórdico e complementar os alimentos básicos com vitamina D para toda a população, da mesma forma que o iodo é adicionado ao sal para auxiliar o bom funcionamento da tireoide.

Fonte: Revista Internacional de Epidemiologia ; NEJM ; BMJ ; PubMed ;

Condividi su Whatsapp Condividi su Linkedin
Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
Você está no Pinterest?

As fotos mais bonitas sempre contigo!

Você está no Facebook?

Curta as mais belas fotos, dicas e notícias!

Siga no Facebook
Siga no Pinterest