Demência por corpos de Lewy: o que é e sintomas dessa doença neurodegenerativa

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Não é uma doença rara e, assim como o Alzheimer, é caracterizada por um déficit cognitivo . Mas da doença de Alzheimer (e da demência vascular), a demência do corpo de Lewy difere muito.

O que é certo é que a demência por corpos de Lewy é uma forma de demência muitas vezes confundida com a doença de Alzheimer, mas que tem características muito diferentes. É a terceira causa de demência e, se considerarmos que há 1 milhão de pacientes com demência na Itália, e destes cerca de 500 mil são Alzheimer, a demência por corpos de Lewy afeta mais de 100 mil pessoas.

Enquanto a doença de Alzheimer é um comprometimento cognitivo lento e progressivo, a demência por corpos de Lewy é caracterizada por memória prejudicada, orientação e confusão altamente flutuante. Nessa forma de demência, na prática, há momentos de confusão e momentos de lucidez.

O que é Demência de Corpos de Lewy

Também chamada de demência de corpos de Lewy é uma doença neurodegenerativa do cérebro, que leva a um declínio progressivo na cognição. O nome deriva da presença anormal nas células do córtex cerebral e na  substância negra (uma área do cérebro entre o mesencéfalo e o diencéfalo) de agregados proteicos insolúveis chamados corpos de Lewy . Estes são compostos de uma proteína, alfa-sinucleína , e são os mesmos aglomerados anormais encontrados dentro dos neurônios de pessoas com Doença de Parkinson e atrofia multissistêmica.

A demência por corpos de Lewy constitui 10-15% de todas as formas conhecidas de demência e, por disseminação, ocorre logo após a doença de Alzheimer e a demência vascular (com aproximadamente 25 em 100 casos). A demência por corpos de Lewy pode afetar homens e mulheres igualmente e, como a maioria das demências, ocorre com mais frequência em pessoas com 65 anos ou mais.

Sintomas de demência por corpos de Lewy

Há muitos sintomas em comum com a doença de Alzheimer e também com os da doença de Parkinson. Os principais sintomas são:

  • perda de memória
  • problemas de atenção e vigilância, confusão
  • distúrbios do sono
  • problemas com a percepção tridimensional e na quantificação das distâncias dos objetos
  • dificuldades de julgamento, planejamento e pensamento.
  • alucinações visuais e auditivas
  • problemas de movimento, rigidez e lentidão dos movimentos, expressão vazia do rosto, sonolência, marcha encurvada ao caminhar, arrastar os pés, equilíbrio precário e tremores nos membros. São sintomas típicos da doença de Parkinson que afetam cerca de 2/3 das pessoas com demência por corpos de Lewy
  • problemas de fala
  • problemas com mastigação e deglutição

As causas e fatores de risco

A demência por corpos de Lewy também surge, como muitas formas de demência, quando os neurônios do cérebro morrem ou não funcionam adequadamente. Embora os estudos a esse respeito ainda apresentem alguns pontos de interrogação, os pesquisadores acreditam que os já mencionados corpos de Lewy formados no citoplasma deste último causam a morte (ou mau funcionamento) das células cerebrais.

Quanto aos fatores de risco, são eles:

  • idade avançada
  • predisposição familiar. De fato, os cientistas identificaram mutações genéticas específicas que, se transmitidas de um pai para um filho, aumentam a possibilidade de desenvolver demência. Mas são casos raros.

Fonte: NI

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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