Tumores: Cientistas descobriram maneiras de “matar de fome” células cancerígenas

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Cerca de um século atrás, Otto Warburg, um conhecido fisiologista alemão, descobriu que as células cancerosas são dependentes de açúcar .

As células normais dependem do oxigênio para seu crescimento, enquanto as células cancerosas crescem devorando grandes quantidades de glicose, mesmo em um ambiente rico em oxigênio. Esse fenômeno ocorre em até 80% dos cânceres.

A forma metabólica pela qual as células cancerosas usam o açúcar como fonte de energia é chamada de metabolismo glicolítico. Esse fenômeno é conhecido como efeito Warburg.

As células cancerosas consomem 100 vezes mais açúcar do que as células dos tecidos normais.

O metabolismo e a taxa de crescimento das células cancerígenas são muito mais rápidos do que as células normais, e seu consumo de açúcar também é mais rápido do que podemos imaginar. Pode-se dizer que as células cancerosas estão constantemente sedentas de açúcar.

Em um artigo de 2014 publicado na BMC Biology , os cientistas mostraram que muitas células cancerosas escolhem especificamente a glicose como alimento e consomem glicose 50 a 100 vezes mais rápido que os tecidos normais.

As células cancerosas absorvem desesperadamente o açúcar e o consomem rapidamente para crescer, multiplicar e se espalhar rapidamente.

Inspirados pelo efeito Warburg, os cientistas desenvolveram ainda uma nova maneira de diagnosticar o câncer: a tomografia por emissão de pósitrons (PET).

Ele funciona injetando no paciente um agente de contraste (geralmente desoxiglicose fluorada) e aguardando cerca de uma hora para que a desoxiglicose fluorada entre no sistema metabólico do corpo, momento em que os exames de imagem são realizados.

Quando a glicose está concentrada em uma determinada área do corpo, a imagem dessa área fica mais clara.

Uma dieta rica em açúcar aumenta o risco de muitos cânceres

Foi demonstrado que o câncer não é apenas um tipo de doença. É uma série de doenças genéticas ou metabólicas causadas por disfunção das células mitocondriais.

Além disso, os órgãos ou locais onde ocorre são frequentemente locais onde o metabolismo é relativamente vigoroso.

Como as células cancerosas preferem o metabolismo glicolítico como fonte de energia, o alto consumo de açúcar pode levar a um crescimento e disseminação mais rápidos da doença.

Isso explica por que há muitas evidências epidemiológicas de que as pessoas com diabetes são mais propensas a desenvolver câncer, principalmente câncer de mama, cólon , próstata, fígadopâncreas .

Um número crescente de estudos encontrou uma correlação direta entre a ingestão de açúcar e o aumento do risco de câncer.

Pesquisadores nos Estados Unidos acompanharam 3.184 americanos entre 26 e 84 anos, de 1991 a 2013, e descobriram que a maior ingestão de suco de frutas aumentou o risco de câncer de próstata em 58%, e a maior ingestão de bebidas açucaradas aumentou o risco de obesidade cânceres relacionados em 59%.

Um estudo epidemiológico de coorte com mais de 60.000 mulheres descobriu que aquelas que comiam dietas com alto índice glicêmico eram mais propensas a desenvolver câncer de mama.

Além disso, as mulheres do grupo com maior consumo de açúcar (mais de 35 g de sacarose por dia, mais o consumo de pão doce e biscoitos mais de três vezes por semana) apresentaram risco significativamente maior de câncer de endométrio.

Vários pesquisadores nos Estados Unidos conduziram em conjunto uma avaliação sistemática de 37 estudos prospectivos de risco de câncer e açúcar.

De acordo com os resultados, a alta ingestão de açúcar pode aumentar o risco de câncer, promovendo a desregulação da insulina-glicose, estresse oxidativo, inflamação e obesidade .

Entre eles, dois estudos sobre açúcares adicionados mostraram que a alta ingestão de açúcar aumentou o risco de câncer em 60% a 95%. De 15 estudos sobre alimentos e bebidas açucarados, oito descobriram que quanto maior a ingestão de bebidas açucaradas, maior o risco de câncer, com um aumento de 23% para 200%.

Além de cortar o açúcar, você pode estar se perguntando, já que as células cancerígenas adoram o açúcar, se eliminarmos completamente os carboidratos e o açúcar, podemos fazê-los “passar fome”? Infelizmente, este não é o caminho certo.

Isso ocorre porque as funções do nosso corpo são extremamente sofisticadas e complexas. Se simplesmente eliminarmos o açúcar e os carboidratos, o corpo recorrerá a outras substâncias para manter o metabolismo e a sobrevivência.

Isto é especialmente verdadeiro para as células cancerosas astutas. E aqueles que passaram por tratamentos específicos contra o câncer devem consumir quantidades adequadas de nutrientes, incluindo carboidratos, para ajudar seus corpos a se recuperarem.

No entanto, é possível evitar que as células cancerígenas comam açúcar e consumam energia por meio de tratamentos específicos.

A Dra. Sophia Lunt, professora associada de bioquímica e biologia molecular da Michigan State University , deu uma palestra no Tedx para apresentar ao público uma nova e promissora direção na terapia do câncer, que é curar o câncer influenciando o metabolismo das células cancerígenas.

Ao bloquear mais genes envolvidos no metabolismo das células cancerígenas, o Dr. Lunt tentou interromper as vias que sustentam o crescimento e o metabolismo das células.

Segundo o Dr. Lunt, é necessário identificar as principais vias metabólicas das células cancerígenas, depois entender o papel específico de cada via metabólica e, finalmente, desenvolver um tratamento personalizado com base nos genes, dieta e ambiente de vida específicos do paciente.

Pode-se argumentar que o controle do metabolismo das células cancerosas é uma direção promissora  para o tratamento do câncer no futuro.

Dieta e nutrição

Embora não possamos eliminar completamente o açúcar e os carboidratos de nossa dieta, podemos prevenir o câncer consumindo adequadamente o açúcar.

Nosso corpo precisa de carboidratos, mas uma dieta muito rica em açúcar é perigosa tanto para pessoas saudáveis ​​quanto para pacientes com câncer.

Para reduzir a incidência da doença, podemos usar o “método do prato”. Com este método, devemos preencher um quarto do prato com alimentos ricos em carboidratos, outro quarto com proteínas e a segunda metade com vegetais (o mais baixo possível com o índice glicêmico). No centro do prato podem estar alimentos ricos em gorduras saudáveis, como o abacate.

Outra dica é optar por carboidratos complexos: ou seja, ricos em fibra alimentar e amido, como leguminosas, grãos integrais e batata-doce. A razão? Eles não são rapidamente convertidos em açúcar e são extremamente ricos em vários nutrientes.

Em vez disso, devemos evitar carboidratos refinados, como massas e pães com farinha 00 e assados, como bolos e biscoitos; melhor preferir arroz ou macarrão integral e substituir o pão branco por pão integral.

Devemos limitar nossa ingestão de açúcar, especialmente açúcar refinado. É melhor comer frutas de baixo índice glicêmico em vez de beber sucos de frutas. Se quisermos adicionar açúcar à nossa alimentação, podemos substituir o açúcar branco granulado por substitutos naturais, como a estévia.

Fontes: BMC Biology ; PubMed ; PubMed

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Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
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