Nitritos e nitratos expõem você ao risco de câncer colorretal e devemos limitar seu consumo

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Agora é bem sabido que os nitratos e nitritos são prejudiciais à nossa saúde. Vários estudos científicos têm alertado para a correlação entre a ingestão destes dois aditivos alimentares e o aparecimento de cancro, em particular o câncer colorretal. 

Mas agora para confirmar estes dados está um novo relatório que acaba de ser publicado que antecipa um estudo muito aprofundado realizado pela Anses, a agência francesa de segurança sanitária, que convida todos a limitarem o seu consumo.

Nitritos e nitratos: o que são e onde são encontrados

Mas onde exatamente esses compostos controversos são encontrados? Nitratos e nitritos são substâncias, compostas de nitrogênio e oxigênio, que na verdade são encontradas naturalmente na água e no solo e em vegetais folhosos como alface e espinafre, mas também são usados ​​como aditivos alimentares devido às suas propriedades antimicrobianas, especialmente em carnes curadas e processadas.

Eles são usados, de fato, para evitar a oxidação, manter a cor vermelha desses alimentos e, acima de tudo, como conservante para combater a contaminação bacteriana, por exemplo Clostridium botulinum , a bactéria responsável pelo botulismo extremamente perigoso. Na Itália, o limite legal para o uso de ambos é de 150 mg para cada quilo de produto.

A correlação entre nitritos e nitratos e câncer colorretal

Sabe-se agora que a ingestão destas substâncias através da alimentação e da água é um risco para a nossa saúde. Mas por que? Na realidade, os nitratos e nitritos em si não causam o aparecimento de tumores, mas podem sofrer, tanto pela ação do metabolismo quanto pelo cozimento, uma série de transformações químicas que os convertem em N-nitrosaminas, compostos considerados cancerígenos.

Por esse motivo, a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer (IARC), órgão da Organização Mundial da Saúde, classificou essas substâncias como ” provavelmente cancerígenas para humanos (Grupo 2A)”.

O consumo excessivo de produtos como carnes curadas, portanto, pode expô-lo ao risco de câncer, em particular o câncer colorretal, o terceiro maior câncer depois do câncer de mama e pulmão feminino.

Para aprofundar a correlação, a Agência Francesa de Segurança da Saúde analisou as publicações científicas em oncologia publicadas após o trabalho de referência da EFSA (2017) e IARC (2018). Os especialistas franceses confirmaram, portanto, a existência de uma associação entre o risco de câncer colorretal e a exposição a nitritos e nitratos, tanto os ingeridos pelo consumo de carne processada quanto pela água potável.

O limite máximo de nitratos e nitritos recomendado

No relatório que antecipa o estudo, Anses destaca a importância de limitar o uso de nitratos e nitritos nos alimentos, optando por outras estratégias para evitar o risco de contaminação bacteriana.

Essas medidas precisam ser adaptadas a cada categoria de produto. Por exemplo, para presunto cozido, a redução de nitritos pode ser acompanhada pela redução do prazo de validade. – explicam os especialistas franceses – Para o presunto cru, isso implicaria um controle rigoroso do teor de sal e da temperatura durante as fases de salga, repouso e maturação do produto.

Para limitar a exposição a essas substâncias potencialmente cancerígenas, a Anses convida os consumidores a:

  • limitar o consumo de carnes curadas a 150 gramas por semana
  • seguir uma dieta variada e equilibrada, com pelo menos cinco porções diárias de frutas e legumes

Por fim, a equipe de cientistas destaca como é crucial tomar medidas para combater o acúmulo de nitratos no setor agrícola e nas redes de água. Um problema que muitas vezes é subestimado.

Fontes: ANSES / AIRC

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Graduada em mídia, comunicação digital e jornalismo pela Universidade La Sapienza, ela colaborou com Le guide di Repubblica e com alguns jornais sicilianos. Para a revista Sicilia e Donna, ela tratou principalmente de cultura e entrevistas. Sempre apaixonada pelo mundo do bem-estar e da bio, desde 2020 escreve para a GreenMe.
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