Conservantes de alimentos comumente usados ​​em carnes curadas estão aumentando os casos de suicídio e envenenamento no Canadá e nos EUA

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No Canadá e nos EUA há um aumento preocupante de suicídios e intoxicações com nitrito de sódiocomposto químico comumente utilizado como conservante em produtos de carnes e pescados devido à sua ação antimicrobiana e antibacteriana). Os casos são preocupantes e os especialistas pedem uma regulamentação mais restritiva.

Os casos de suicídio no Canadá e nos EUA

Conforme relatado pelo Canadian Medical Association Journal (CMAJ) em um relatório recente, Ontário viu pelo menos 28 mortes por envenenamento por nitrito de sódio entre 1980 e 2020 , a maioria nos últimos dois anos desse período, e o centro The Alberta Health Service , que também atende os Territórios do Noroeste e Saskatchewan , viu pelo menos dois que causaram danos graves no ano passado e mais dois este ano.

Entre outras coisas, a mesma associação aponta que esses números provavelmente estão subestimados porque o Canadá não garante uma coleta exaustiva de dados sobre intoxicação por nitrito de sódio e os centros de intoxicação não têm uma visão clara do problema, pois os profissionais de saúde não são obrigados a transmitir informações sobre os envenenamentos que tratam.

E não apenas o Canadá. Nos Estados Unidos, de fato, o National Poison Data System registrou 47 casos de intoxicação por nitrito de sódio entre 2015 e 2020 , dos quais, como em Ontário, a maioria ocorreu em 2019 e 2020.

Intoxicação por nitrito de sódio

Um grupo de pesquisa da Mayo Clinic (EUA), em artigo publicado em março de 2022 no Journal of the American College of Emergency Physicians Open , relata um caso de ingestão voluntária felizmente resolvido por médicos que intervieram prontamente, e destaca como o nitrito de sódio é capaz de causar metemoglobinemia grave , ou seja, o aumento da concentração no sangue de uma forma oxidada de hemoglobina que não é mais capaz de desempenhar suas funções normais (em particular, uma vez que o átomo central de ferro é oxidado, ele não pode mais se ligar ao oxigênio).

O envenenamento por nitrito de sódio pode ser difícil de identificar e as mortes podem parecer naturais sem mais investigações ou evidências que sugiram suicídio. Além disso, uma dose letal pode ser muito diferente de indivíduo para indivíduo.

Na verdade, pode ser uma dose muito pequena para uma dose muito grande – explica Dana Saleh, estudante de pós-graduação da Universidade de Calgary e primeira autora do caso clínico de um menino de 20 anos que ingeriu nitrito de sódio – por isso é imprevisível como letal é. e sabemos que certamente pode matar mesmo em uma dose mais baixa

Por último, mas não menos importante , a substância pode ser confundida com sal de cozinha, portanto, as pessoas também podem se envenenar sem saber.

A acessibilidade das substâncias e a visibilidade dos fóruns online

Tudo fica ainda mais arrepiante com a presença de fóruns online que explicam como dosar nitrito de sódio para suicídio.

O nitrito de sódio é m agente oxidante comumente encontrado em carnes processadas, peixes e queijos como conservante, antimicrobiano e corante alimentar – escrevem novamente os pesquisadores da Mayo Clinic (EUA) – É um pó cristalino branco inodoro que […] tornar -se mais facilmente disponível em massa online . Infelizmente, existem fóruns online que detalham como dosar nitrito de sódio para suicídio

Como salvar vidas

O Reino Unido listou o nitrito de sódio como uma “substância denunciável”, o que significa que os vendedores são obrigados a relatar compras suspeitas às autoridades. No entanto, não está claro se tais medidas reduzem o envenenamento intencional.

De acordo com relatos do The Lancet , depois que o Sri Lanka aprovou a proibição de alguns pesticidas, o país viu uma redução de 70% na taxa total de suicídio.

Mas as restrições a outras substâncias não tiveram o mesmo impacto. ”

Na Grã-Bretanha, por exemplo, onde não é possível comprar mais de 30 paracetamol de cada vez, isso não reduziu o número de intoxicações por paracetamol.

relata Margaret Thompson , diretora médica dos Centros de Envenenamento de Manitoba e Nunavut (Canadá).

A supervisão regulatória do nitrito de sódio é compartilhada entre os reguladores federais, provinciais e territoriais, dependendo do uso final do produto vendido – relata um porta-voz da Health Canada […] – A ação regulatória não é a ferramenta apropriada para resolver este problema como o nitrito de sódio tem muitos usos legítimos e necessários

Talvez a acessibilidade de informações perigosas deva pelo menos ser revisada ?

Fonte: Canadian Medical Association Journal

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