Cientistas desvendam os segredos do envelhecimento: o que acontece com as células depois de completar 70 anos?

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Uma nova explicação para o envelhecimento foi desenvolvida por pesquisadores que mostraram que anormalidades genéticas, que se desenvolvem gradualmente ao longo da vida, causam mudanças substanciais na forma como o sangue é gerado após os 70 anos.

De acordo com pesquisas recentes, a redução drástica na produção de sangue acima dos 70 anos provavelmente é causada por alterações genéticas, que se acumulam constantemente nas células-tronco do sangue ao longo da vida.

Pesquisadores do Instituto Wellcome SangerWellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute e outros publicaram um estudo oferecendo uma nova teoria sobre o envelhecimento na revista Nature.

Mutações somáticas, ou alterações no código genético, ocorrem em todas as células humanas ao longo da vida.

O envelhecimento é provavelmente causado pelo acúmulo de vários tipos de danos às nossas células ao longo do tempo, com uma hipótese que propõe que o acúmulo de mutações somáticas faz com que as células percam gradualmente a reserva funcional.

No entanto, ainda não se sabe como esse dano molecular lento pode levar a um rápido declínio no desempenho dos órgãos por volta dos 70 anos.

O estudo

Wellcome Sanger Institute , o Cambridge Stem Cell Institute e colaboradores analisaram a produção de células sanguíneas da medula óssea em 10 pessoas com idades entre bebês e idosos, para entender melhor como o corpo envelhece.

Todo o genoma de 3.579 células-tronco do sangue foi sequenciado, permitindo aos pesquisadores determinar cada mutação somática presente em cada célula.

Usando essas informações, a equipe conseguiu criar ‘árvores genealógicas’ das células-tronco do sangue de cada pessoa.

Após os 70 anos, os pesquisadores descobriram que essas “árvores genealógicas” sofreram mudanças significativas.

Em adultos com menos de 65 anos, 20.000 a 200.000 células-tronco contribuíram com a mesma quantidade para a criação de células sanguíneas. Por outro lado, a produção de sangue era extremamente irregular em pessoas com mais de 70 anos.

Dra. Emily Mitchell PhD, estudante do Wellcome Sanger Institute e pesquisadora principal do estudo, disse:

Nossos resultados mostram que a diversidade de células-tronco do sangue é perdida na velhice devido à seleção positiva de clones de crescimento mais rápido com mutações condutoras.

A Dra Elisa Laurenti, professora assistente e pesquisadora sênior conjunta neste estudo, disse:

Fatores como inflamação crônica, tabagismo, infecção e quimioterapia causam o crescimento precoce de clones com mutações cancerígenas. Prevemos que esses fatores também levam ao declínio na diversidade de células-tronco sanguíneas associadas ao envelhecimento. É possível que também existam fatores que possam retardar esse processo.

Agora, a equipe de cientistas pretende entender como essas mutações recém-descobertas afetam a função sanguínea em idosos, para que eles possam entender apenas como minimizar o risco de doenças e promover o envelhecimento saudável.

Fonte: Natureza

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Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
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