Cientistas acabam de descobrir como a poluição do ar desencadeia câncer de pulmão em não-fumantes

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Cientistas britânicos dizem que finalmente identificaram como a poluição do ar pode desencadear câncer de pulmão em não-fumantes.

Suas descobertas revelam como pequenas partículas produzidas por veículos com motores de combustão promovem o crescimento de células pulmonares, que abrigam mutações cancerígenas.

A pesquisa ajuda a explicar por que tantos não-fumantes desenvolvem câncer de pulmão e pode fornecer pistas para evitar que desenvolvam a doença.

As descobertas, que ainda não foram publicadas em uma revista revisada por pares, foram apresentadas no sábado na conferência anual da Sociedade Europeia de Oncologia Médica em Paris.

O professor Charles Swanton, que liderou o estudo no Francis Crick Institute e University College London (UCL), disse que:

As células com mutações cancerosas se acumulam naturalmente com a idade, mas normalmente são inativas. Mostramos que a poluição do ar desperta essas células nos pulmões, incentivando-as a crescer e potencialmente formar tumores. O mecanismo que identificamos pode nos ajudar a encontrar melhores maneiras de prevenir e tratar o câncer de pulmão em não fumantes. Se pudermos interromper o crescimento celular em resposta à poluição do ar, podemos reduzir o risco de câncer de pulmão.

Os cientistas também encontraram taxas mais altas de outros tipos de câncer em áreas com altos níveis de partículas finas.

O estudo

Os pesquisadores especulam que a poluição do ar pode promover o crescimento de células portadoras de mutações cancerígenas em outras partes do corpo, desencadeando assim os estágios iniciais de muitos tipos diferentes de câncer.

A pesquisa foi financiada pela Cancer Research UK como parte de esforços mais amplos para entender como o câncer de pulmão começa e evolui, na esperança de encontrar novos tratamentos para a doença.

O tabagismo continua sendo a principal causa de câncer de pulmão, mas em 2019 cerca de 300.000 mortes em todo o mundo foram atribuídas à exposição ao PM2,5, minúsculas partículas encontradas na fumaça dos carros.

A poluição do ar tem sido associada a vários outros problemas de saúde, incluindo asma, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), doenças cardíacas e demência. Como isso causa câncer em pessoas que nunca fumaram tem sido um mistério.

Segundo os cientistas, as partículas de PM2.5 causam inflamação nos pulmões e “despertam” células normalmente adormecidas que carregam mutações cancerígenas, fazendo com que cresçam fora de controle e formem tumores.

A equipe analisou um tipo específico de câncer de pulmão, chamado câncer de pulmão mutante do receptor do fator de crescimento epidérmico (EGFR). Mutações no gene EGFR são comumente encontradas no câncer de pulmão em pessoas que nunca fumaram.

Os pesquisadores analisaram dados de mais de 400.000 pessoas na Inglaterra, Coréia do Sul e Taiwan, comparando as taxas de câncer de pulmão mutante EGFR em áreas com níveis variados de poluição PM2.5.

Eles encontraram taxas mais altas de câncer de pulmão mutante de EGFR – bem como taxas mais altas de outros tipos de câncer – em pessoas que viviam em áreas com níveis mais altos de poluição do ar.

Dr. William Hill, pesquisador do Francis Crick Institute e coautor do estudo, disse:

Encontrar maneiras de bloquear ou reduzir a inflamação causada pela poluição do ar ajudaria muito a reduzir o risco de câncer de pulmão em pessoas que nunca fumaram.

Fonte: Instituto Francis Crick

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Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
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