A ameba comedora de cérebros está se espalhando a um ritmo cada vez mais alarmante (e a causa é exatamente o que você espera)

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Acontece nos Estados Unidos, onde a morte de uma criança em Nebraska neste verão trouxe a rara, mas mortal Naegleria fowleri , mais conhecida como ameba comedora de cérebros, para a primeira página. A ameba vive em águas mornas e pode entrar no corpo pelo nariz, onde viaja até o cérebro e destrói os tecidos.

Um caso que destacou uma nova realidade preocupante: a mudança climática está incentivando a ameba a aparecer em partes dos Estados Unidos onde não era comum , como o norte e o oeste.

De fato, a Naegleria cresce melhor em águas com temperaturas acima de 30 ° C e pode tolerar temperaturas de até 46 ° C, diz Charles Gerba, microbiologista da Universidade do Arizona. Isso o torna adequado para sua própria difusão em um clima mais quente.

A ameba causa uma doença chamada meningoencefalite amebiana primária, uma infecção que é contraída com a exposição prolongada à água contaminada pelo patógeno, a chamada “ameba comedora de cérebros”.

Nos Estados Unidos, a Naegleria sempre se limitou aos estados do sul, mas se espalhou constantemente para o norte nos últimos anos. Um estudo de 2021 mostrou que, embora a taxa de infecção não tenha mudado, a ameba está se movendo dos estados do sul para áreas do Centro-Oeste (foi encontrada até o norte de Minnesota).

Temperaturas mais quentes não apenas facilitam a sobrevivência e o crescimento de patógenos como  Naegleria , mas também empurram as pessoas mais para a água, o que pode aumentar seu risco, diz Yun Shen, engenheiro ambiental da Universidade da Califórnia Riverside.

A crise climática também está exacerbando eventos climáticos extremos, como enchentes e secas , que podem introduzir mais patógenos no meio ambiente. Nas áreas mais afetadas pela seca, por exemplo, os patógenos estarão cada vez mais concentrados em corpos d’água, o que pode aumentar a dose de exposição a esses mesmos patógenos quando os humanos estão em contato próximo com a água. Assim como, em áreas inundadas, a água pode transferir patógenos para o meio ambiente: por exemplo, uma inundação pode transportar patógenos do solo ou ambientes aquáticos para residências e edifícios, ou fazer com que a coleta de esgoto transborde e vomite patógenos no meio ambiente. Um círculo que pode não ter fim.

Fonte: The Guardian

 

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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