Metais pesados: novos e dramáticos efeitos colaterais descobertos em mulheres em idade reprodutiva (e têm a ver com endometriose)

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Um novo estudo examinou o efeito potencial da exposição a quatro metais pesados ​​sobre o risco de endometriose .

A endometriose é uma condição na qual as células endometriais, tanto glandulares quanto estromais, existem como coleções e secretam ativamente em locais ectópicos fora da cavidade endometrial.

Como o tecido endometrial é caracterizado por perda e crescimento periódicos, também chamados de menstruação, a endometriose pode apresentar sangramento na pelve, dismenorreia secundária, dor pélvica crônica, infertilidade e dispareunia.

Múltiplas hipóteses foram levantadas para explicar sua causa, incluindo implantação ectópica do endométrio disperso, disseminação do tecido endometrial por vasos sanguíneos e linfoides, anormalidades endócrinas, metaplasia celômica, anormalidades imunológicas, hereditariedade, fatores ambientais e muito mais. A maioria dos casos, no entanto, permanece sem explicação.

Recentemente, muitos estudos se concentraram no efeito dos metais pesados ​​no risco de endometriose . Esses metais são provenientes de processos industriais e podem contaminar o ar e os alimentos. Eles podem entrar no corpo através de alimentos, água, absorção pela pele ou inalação.

O acúmulo desses metais poderia aumentar os radicais livres, promovendo estresse oxidativo nos tecidos e comprometendo a atividade antioxidante.

Isso inclui danos aos componentes proteicos e lipídicos por oxidação, com possíveis alterações na expressão gênica.

Os achados podem incluir efeitos adversos na função neurológica e reprodutiva, especialmente porque alguns desses metais afetam a síntese de hormônios reprodutivos femininos e podem desencadear anormalidades metabólicas.

O estudo atual, publicado na Science of the Total Environment , concentra-se em chumbo, arsênico, cádmio e mercúrio, todos associados ao funcionamento desordenado do sistema reprodutivo humano.

Algumas associações incluem distúrbios menstruais, resultados adversos da gravidez, danos no DNA, disfunção mitocondrial e maior risco de câncer de mama e endometrial. Eles são, portanto, considerados metais que alteram o sistema endócrino.

O estudo

Os pesquisadores exploraram as concentrações de metais pesados ​​no sangue e no fluido folicular em mulheres com e sem endometriose em uma coorte de mais de 600 mulheres submetidas à primeira fertilização in vitro em um centro em Hefei, China.

Todos os 234 casos tinham uma massa endometriótica em um lado, mas não apresentavam distúrbios genéticos, metabólicos, neurológicos ou autoimunes.

A idade média dos pacientes foi de 31 anos, e o índice de massa corporal médio foi de cerca de 21. Mais de um terço dos casos tinham histórico de tabagismo passivo.

Depois de coletar os dados, os cientistas usaram um novo método analítico para entender melhor como os metais pesados ​​influenciaram o risco dessa condição.

Os pesquisadores encontraram vestígios de arsênico, cádmio, chumbo e mercúrio em 95% a quase 100% das amostras de sangue e mais de 90% das amostras de fluido folicular.

Para os níveis de arsênico no sangue, o risco de endometriose aumentou cinco vezes do tercil mais baixo para o mais alto. O aumento foi três vezes maior com cádmio e chumbo, e 13 vezes maior com mercúrio.

Análises posteriores mostraram que a exposição ao mercúrio e ao arsênico contribuiu para o risco de endometriose no sangue, mas não no fluido folicular.

Em combinação com outros metais considerados medianos no sangue, o mercúrio exibiu uma curva em forma de U, onde o risco de endometriose foi maior nos níveis de exposição mais alto e mais baixo, respectivamente.

Quais são as implicações?

Talvez devido ao aumento da poluição, os níveis de mercúrio, chumbo e cádmio foram maiores do que os relatados em estudos anteriores de mulheres diagnosticadas com endometriose.

De fato, todos os quatro metais relatados no estudo foram associados a uma maior incidência de endometriose em mulheres chinesas.

Poucos estudos exploraram a ligação entre a exposição ao mercúrio e o risco de endometriose, mas o experimento atual mostrou associações positivas, especialmente em amostras de sangue.

Embora isso possa sugerir que a exposição a metais pesados ​​seja um preditor de um risco aumentado de endometriose, estudos maiores com um período de acompanhamento mais longo são essenciais para entender como a endometriose ocorre e quais são os benefícios relacionados a uma limitação da exposição a metais pesados.

Fonte: ScienceDirect

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Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
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