Descoberto o mecanismo que faz você associar memórias a certos alimentos e cheiros

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Alimentos e cheiros sempre estiveram associados às memórias; hoje um novo estudo descobriu como essas memórias associativas são formadas

O cheiro de biscoitos de chocolate recém-assados ​​alguma vez o levou de volta às tardes na casa da sua avó? Uma música antiga alguma vez trouxe de volta memórias de um primeiro encontro? A capacidade de lembrar as relações entre elementos não relacionados (um cheiro e um lugar, uma música e um evento) é conhecida como memória associativa .

Os psicólogos começaram a estudar a memória associativa nos anos 1800, com William James descrevendo o fenômeno em seu clássico de 1890, The Principles of Psychology . Os cientistas hoje concordam que as estruturas responsáveis ​​pela formação da memória associativa são encontradas no lobo temporal medial, o famoso “centro de memória” do cérebro.

O estudo

Neurocientistas da Universidade da Califórnia descobriram tipos específicos de neurônios dentro do centro de memória do cérebro que são responsáveis ​​pela aquisição de novas memórias associativas. Além disso, eles descobriram como esses neurônios de memória associativa são controlados. Contamos com memórias associativas em nossa vida diária, e essa pesquisa é um passo importante para a compreensão do mecanismo detalhado de como esses tipos de memórias são formados.

Embora a memória associativa seja uma das formas mais simples de memória, os mecanismos subjacentes até hoje permanecem obscuros. O estudo publicado na Nature relata, pela primeira vez, que células específicas do córtex entorrinal lateral do lobo temporal medial, chamadas células em leque , são necessárias para a aquisição de novas memórias associativas e que essas células são controladas pela dopamina , uma substância química cerebral conhecido por estar envolvido em experiências de prazer.

Os pesquisadores usaram gravações eletrofisiológicas e optogenéticas para registrar e controlar a atividade das células do ventilador na presença de odores específicos. Essas células em leque são necessárias para adquirir com sucesso novas memórias associativas, e sem essas células é possível recuperar as associações aprendidas, mas não é possível adquirir novas associações e, na aquisição de novas associações, a dopamina desempenha um papel crucial.

Essa descoberta é uma peça importante do quebra-cabeça para entender como as memórias são formadas no cérebro e prepara o terreno para pesquisas futuras. Além disso, sabe-se que as habilidades de memória associativa diminuem em doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer . Consequentemente, compreender o mecanismo neurobiológico de como essas memórias são formadas é o primeiro passo no desenvolvimento de terapias que podem retardar a perda de memória associativa na doença de Alzheimer.

Fonte: Nature

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Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
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